Ciencia

Desentrañando el misterio helado del nacimiento de Neptuno y los mundos más allá

El borde del sistema solar es diferente y es probable que las reglas que gobiernan la formación y la interacción de los cuerpos allí también lo sean. Esta región se conoce como Cinturón de Kuiper y se extiende desde la órbita de Neptuno hacia afuera. Por primera vez, se ha estudiado desde la Tierra la composición de la superficie de dos pequeños objetos transneptunianos (TNO), revelando nuevos conocimientos sobre la formación y evolución de los mundos alejados del Sol.

El objetivo de esta investigación era un par binario de asteroides helados: uno se llama Mors y el otro Somnus. Las observaciones revelaron moléculas orgánicas, dióxido y monóxido de carbono, así como compuestos hidroxilo. Incluso tienen alguna evidencia tentativa de material rico en nitrógeno.

«Estamos estudiando cómo la química y la física reales de los TNO reflejan la distribución de moléculas basadas en carbono, oxígeno, nitrógeno e hidrógeno en la nube que dio origen a los planetas, sus lunas y los cuerpos pequeños», dijo la autora principal, la Dra. Ana. Carolina de Souza Feliciano de la Universidad de Florida Central, en un comunicado. «Estas moléculas también fueron el origen de la vida y el agua en la Tierra».

La composición abre otra ventana al pasado. Un sistema binario de este tipo tuvo que sobrevivir durante mucho tiempo en una región donde la influencia de Neptuno es enorme y donde las colisiones no son raras. Además, el Cinturón de Kuiper podría ser incluso más grande de lo que se pensaba. Entonces, el hecho de que estos dos cuerpos todavía orbiten entre sí y sean notablemente similares indica que son verdaderamente primitivos: sobrevivientes de una población original de TNO.

Los objetos se formaron mucho más allá de los 4.500 millones de kilómetros (2.700 millones de millas) del Sol. Esto proporciona información sobre cómo migró Neptuno durante el sistema solar primitivo y cómo eso afectó a las diferentes poblaciones de objetos que componen los TNO. No parecen ser similares a los plutinos, una clase TNO que incluye a Plutón y comparte una resonancia orbital de 2:3 con Neptuno.

Estas observaciones son sólo dos de las casi 60 observaciones del programa Descubriendo las composiciones superficiales de objetos transneptunianos. Este programa es parte de las observaciones científicas que lleva a cabo JWST.

«Antes del JWST, no existía ningún instrumento capaz de obtener información de estos objetos en ese rango de longitud de onda», continuó de Souza Feliciano. “Me siento feliz de poder participar en la era inaugurada por el JWST”.

El estudio se publica en la revista Astronomy & Astrophysics.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba