Ciencia

¿Contacto alienígena? Una misteriosa señal de radio proveniente del interior de la Vía Láctea desconcierta a los expertos

Descrito como una señal de radio, fue captado por sensores de un telescopio sensible en Australia llamado Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP). El ASKAP recogió ondas 13 veces en observaciones entre abril de 2019 y agosto de 2020. Pero no apareció en los intentos que siguieron para confirmar su existencia utilizando radiotelescopios en todo el mundo. Emite señales desde cerca del centro de la Vía Láctea y ha dejado a los científicos desconcertados porque la huella digital de la señal, o la firma de radio, no encaja con ningún otro objeto conocido en nuestro universo.

Se han detectado señales de radio desde el espacio antes, como ráfagas de radio rápidas que provienen de estrellas jóvenes lejanas en la galaxia.

Pero es posible que estas señales de radio provengan de un objeto que ya conocemos.

El hecho de que se trate de firmas de ondas de radio realmente inusuales hace que sea casi imposible explicarlas.

Pero los expertos dicen que es más probable que sea un objeto espacial nuevo y desconocido que los extraterrestres.

A este misterioso artefacto se le ha dado el nombre ASKAP J173608.2-321635.

Ziteng Wang, quien dirigió el estudio con un equipo de investigación de la Universidad de Sydney, escribió en el documento: «ASKAP J173608.2-321635 puede representar parte de una nueva clase de objetos que se están descubriendo a través de estudios de imágenes de radio».

El documento lo describió como una «fuente de radio variable altamente polarizada ubicada cerca del Centro Galáctico».

A principios de 2021, la señal apareció nuevamente en observaciones realizadas con telescopios en Australia y Sudáfrica.

El origen de la fuente aún se desconoce y ya se han descartado algunos posibles candidatos.

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Duraron un milisegundo, pero sorprendieron a los investigadores.

Fue un descubrimiento importante y la primera vez que se detectó una ráfaga de radio rápida (FRB) tan cerca de la Tierra.

Llegó a 30.000 años luz de nuestra Tierra y ese evento también tuvo lugar en las profundidades de la Vía Láctea.

La investigación para el artículo se publicó en la revista preimpresa Arxiv y ha sido aceptada para su publicación en The Astrophysical Journal.

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