Ciencia

China quiere traer trozos de Luna a la Tierra y así es como planean estudiarlos

Científicos chinos han revelado planes para transportar y estudiar muestras lunares como parte de una misión no tripulada a la luna a finales de este año.

Científicos chinos han revelado planes para transportar y estudiar muestras lunares como parte de una misión no tripulada a la luna a finales de este año.

La misión robótica Chang’e 5 representa un paso clave en el programa de exploración lunar Chang’e de China.

Proporcionará las primeras nuevas muestras lunares a la Tierra en más de cuatro décadas, según Space.com.

Se trata de recoger trozos de la luna y devolverlos a la Tierra sin permitir que las muestras se contaminen.

Está previsto que un módulo de aterrizaje lunar llegue a la región de Rumker, conocida por su actividad volcánica en el pasado.

Se suponía que el documento que esboza los planes de recolección de muestras se revelaría en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria (LPSC) en marzo, pero fue cancelado debido a la pandemia de coronavirus.

El transporte de las muestras después de que regresen a la Tierra y antes de su estudio se esboza en un riguroso plan de cuatro etapas.

China quiere traer trozos de Luna a la Tierra

Se dividirán en cuatro categorías: almacenamiento permanente, almacenamiento permanente de reserva, investigación científica y exposición.

Primero, las muestras serán recibidas en un paquete sellado por el Sistema de Aplicación de Investigación Terrestre de China (GRAS), después de lo cual se colocarán en una caja que se llenará con nitrógeno.

Esta caja será transportada al Laboratorio de Muestras Lunares y el paquete sellado se sacará de nuevo.

En segundo lugar, el paquete debe ser desellado. Primero se debe instalar una herramienta para abrir el sello, antes de que el paquete sea finalmente enviado a una cabina específica para abrirlo, así como para recoger cualquier gas que se libere para que pueda ser analizado.

El paquete sin sellar contiene dos muestras separadas: perforado y recogido.

En la tercera etapa, las muestras perforadas serán retiradas y cortadas en múltiples secciones pequeñas de 15 cm. Cada sección se dividirá a su vez en muestras de investigación y muestras de almacenamiento permanente.

La cuarta etapa es esencialmente la misma, excepto por las muestras extraídas en su lugar. Estas muestras extraídas se dividirán en muestras de investigación, almacenamiento y almacenamiento de reserva.

Las muestras destinadas al almacenamiento permanente se colocarán en una sala de almacenamiento a largo plazo, mientras que las muestras de investigación y de reserva se colocarán en una caja temporal para su uso posterior.

Las herramientas involucradas también están sujetas a una cuidadosa consideración.

En el documento se afirma: «Todas las herramientas que entran en contacto con la muestra lunar [sic] están hechas de acero inoxidable, teflón, vidrio de cuarzo o materiales de composición conocida para controlar estrictamente los factores que afectarán a los análisis científicos posteriores».

Ryan Zeigler, curador de muestras de Apolo en la NASA, dijo «Inside Outer Space»: «Parece que están tomando un enfoque muy similar a la forma en que hemos (y continuamos) procesando y curando las muestras de Apolo (y otros astromateriales en nuestra colección)».

Si tiene éxito, la misión Chang’e 5 de China estará lejos de ser la primera en devolver trozos de la luna a la Tierra.

Ese récord pertenece al Apolo 11, la misma misión tripulada por Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins que puso a los humanos en la Luna.

Aún así, se espera que las muestras de la misión Chang’e 5 proporcionen información sobre cómo se formaron la Luna y la Tierra.

Hay tres etapas más planeadas – Chang’e 6, 7 y 8 – y se espera que la etapa final pruebe la tecnología que se usará para una base de investigación tripulada en la luna, dice Space.com.

Pero la agencia espacial china aún no ha confirmado un calendario para estas misiones.

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