Ciencia

El primer aterrizaje humano en Marte podría tener lugar ésta década

Según un experto en exploración espacial, el primer aterrizaje humano en Marte podría tener lugar ésta década.

Robert Zubrin, fundador de la Sociedad de Marte, argumentó que los dramáticos avances en el sector espacial privado podrían ver «a los humanos en Marte antes de que termine esta década».

La NASA planea aterrizar astronautas en la Luna de nuevo en 2024, después de lo cual hay planes provisionales para una misión tripulada a Marte en 2033.

Zubrin argumentó que las empresas privadas, y en particular SpaceX de Elon Musk, están llenando el vacío dejado por los retrasos en los programas espaciales tripulados dirigidos por el Gobierno.

Dijo que «En contraste con el muy exitoso programa robótico de Marte, los programas humanos de las agencias espaciales oficiales se han estancado.

Precisamente debido al fracaso de los programas de vuelos espaciales tripulados dirigidos por el Gobierno oficial, ha entrado una nueva fuerza, y son las empresas espaciales emprendedoras ejemplificadas con mayor fuerza por SpaceX, que ha demostrado ahora que es posible que un equipo empresarial relativamente pequeño y bien dirigido haga cosas que antes se pensaba que sólo podían hacer los gobiernos de las superpotencias.

Como resultado, no sólo se han desarrollado las extremadamente impresionantes capacidades de SpaceX, sino que han iniciado una carrera espacial empresarial. Este es el poder de la libre empresa liberado y estoy seguro de que vamos a ver mucho más de esto. Estoy seguro de que vamos a ver un equivalente chino de SpaceX y tal vez en muchos otros países.

Esto va a abaratar mucho el costo del lanzamiento espacial, ya lo ha hecho.»

Ningún humano ha caminado en la Luna desde la misión del Apolo 17 en diciembre de 1972.

Zubrin es autor de varios libros, entre ellos ‘El caso de Marte’ y ‘El caso del espacio’.

Cuando se le preguntó quién pondría los primeros astronautas en Marte, respondió: «No creo que vaya a ser la NASA – la NASA no tiene un plan real para enviar humanos a Marte ahora mismo.

Lo que están hablando como un programa humano en Marte es una broma. No es un plan serio.

Pero Elon Musk va en serio con lo de llegar a Marte. Me reuní con Musk hace un mes y vi lo que está haciendo.

Vamos a tener naves estelares en órbita ciertamente antes de las próximas elecciones que son en 2024.

Alguien va a ser elegido Presidente en 2024 y entonces él o ella va a decir ‘mira eso – ¿podríamos usar eso y llevar a la gente a Marte’ en mi segundo mandato?» y la respuesta será ‘sí se puede’. En ese momento creo que tendremos una asociación público-privada».

La Agencia Espacial del Reino Unido, un organismo gubernamental, quiere que Gran Bretaña tenga el 10 por ciento de la economía espacial mundial para el 2030.

Ya se ha proporcionado financiación para establecer el Puerto Espacial de Cornualles, que planea lanzar satélites al espacio a través de la Órbita Vírgen de Richard Branson, y también se están considerando las propuestas de dos sitios escoceses.

Zubrin argumentó que la exploración espacial también se acelerará gracias a una mayor participación de los ejércitos del mundo.

Dijo que «Creo que la superioridad del espacio es ahora el elemento decisivo en la guerra, al igual que la superioridad del aire fue decisiva en la Segunda Guerra Mundial.

Imaginen la Segunda Guerra Mundial pero con las potencias del Eje teniendo sólo una de las capacidades espaciales actuales – satélites de reconocimiento, si hubieran tenido satélites de reconocimiento los submarinos habrían ganado la batalla del Atlántico y Gran Bretaña se habría quedado sin comida.

No son sólo los satélites de reconocimiento, por supuesto, todas las comunicaciones pasan a través de los satélites. La capacidad de coordinar y comandar fuerzas, la capacidad de apuntar al armamento – las municiones guiadas por GPS pueden ser cientos de veces más precisas.

Si pudieras eliminar todos los satélites enemigos, entonces tus fuerzas convencionales ganarían. Creo que veremos satélites de combate, no sólo antisatélites como los que están introduciendo los rusos y los chinos, sino satélites de combate que pueden proteger nuestros propios satélites».

Actualmente la Sociedad de Marte está celebrando un concurso para diseñar un asentamiento humano en el planeta rojo que pueda albergar a un millón de personas.

La primera nave espacial en aterrizar en Marte fue el Mariner 4, lanzado por la NASA en 1964.

Zubrin predijo que la colonización humana de Marte es probable dentro de décadas, declarando: «Creo que para el 2050 habrá más de 1.000 personas viviendo en Marte.

La Sociedad de Marte, nuestro concurso del año pasado fue para diseñar un asentamiento en Marte de mil personas y este año es para diseñar una ciudad estado de Marte de un millón de personas.

Estará creciendo. Habrá niños allí. Habrá gente nacida en Marte».

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