Ciencia

¿El clima nublado arruinará el día del eclipse solar? Los datos históricos pesan

El lunes 8 de abril, el Gran Eclipse Americano adornará una gran franja de América del Norte, brindando a los observadores boquiabiertos el último eclipse solar total en los Estados Unidos y Canadá contiguos hasta 2044. Si se está preparando para disfrutar de este espectáculo, esté Temen que todavía quede un obstáculo incontrolable que superar: el tiempo nublado.

Curiosamente, los cúmulos comunes tienden a desaparecer casi instantáneamente durante los eclipses solares. Sin embargo, una densa capa de nubes aún puede obstruir o disminuir la visión del eclipse solar. Para disfrutar de unas condiciones de visualización ideales, lo que desea es un día agradable sin nubes en el cielo.

Sólo una delgada franja de América del Norte estará en la trayectoria de totalidad del eclipse solar, la ruta geográfica donde las personas que vean el eclipse podrán ver la sombra de la Luna cubriendo completamente al Sol.

Este estrecho camino de totalidad viajará en diagonal desde México antes de pasar por Texas, luego Oklahoma, Arkansas, Missouri, Illinois, Kentucky, Indiana, Ohio, Pensilvania, Nueva York, Vermont, New Hampshire y Maine. Luego pasará a Canadá en el sur de Ontario y continuará por Quebec, Nuevo Brunswick, la Isla del Príncipe Eduardo y Nueva Escocia.

Por supuesto, el clima variará de una región a otra. Las previsiones meteorológicas son más precisas cuanto más cerca están del día en cuestión y todavía es demasiado pronto para decir con certeza si el 8 de abril estará nublado.

Sin embargo, puedes ver si la historia está de tu lado. Es posible obtener una idea decente de lo que podría deparar el clima el 8 de abril estudiando la cobertura de nubes promedio histórica a largo plazo. Utilizando toneladas de datos históricos, esto ha sido bellamente ilustrado en un mapa interactivo desarrollado por los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA y el Instituto de Estudios Climáticos de Carolina del Norte.

Una captura de pantalla del 21 de marzo del mapa interactivo, que muestra las condiciones climáticas potenciales durante el eclipse solar total de abril de 2024 según las tendencias históricas. Cuanto más oscuro es el punto, mayor es la probabilidad de que haya nubes.

Crédito de la imagen: Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA/Instituto de Estudios Climáticos de Carolina del Norte

Como puede ver, los datos históricos sugieren que los días de principios de abril no están demasiado nublados en gran parte de los EE. UU., especialmente en las partes del sur por donde pasará la trayectoria total del eclipse. Los cielos generalmente no están demasiado nublados para el sur de EE. UU. en esta época del año, aunque las cosas pueden estar mucho más nubladas en los estados del noreste cerca de los Grandes Lagos, como Ohio y el estado de Nueva York.

Este año también estamos viendo el fin de El Niño, una fuerza climática divina en el Océano Pacífico que influye en el clima en gran parte del mundo. Aunque están empezando a desvanecerse, las condiciones de El Niño seguirán presentes el 8 de abril y pueden tener una ligera influencia en la cobertura de nubes.

Según Eclipsophile, un blog dirigido por Jay Anderson, un meteorólogo amante de los eclipses, los meses de abril anteriores que siguieron a un invierno de El Niño generalmente han estado ligeramente menos nublados que los años sin El Niño en Texas y Oklahoma. Más allá de estos dos estados, es difícil determinar el impacto de El Niño en la nubosidad en abril.

A decir verdad, tendremos que ver qué nos depara el 8 de abril. Las condiciones climáticas pueden cambiar hora tras hora y la cobertura de nubes puede cambiar en un minuto. Si quieres prepararte para el Gran Eclipse Americano, lo mejor que puedes hacer es conseguir un par de gafas de eclipse decentes. Más allá de eso, mucho dependerá de la suerte.

«Va a ser lo que va a ser», dijo al New York Times Anderson, quien ha viajado para ver todos los eclipses solares totales desde 1979.

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