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¿Acto de Dios? Una de las iglesias más importantes del cristianismo revelada por pura casualidad

Un arqueólogo turco puede haber encontrado uno de los lugares más importantes de la historia cristiana justo debajo de sus narices después de años de caza.

La naturaleza de la relación entre Dios y Jesús fue acordada por primera vez por la iglesia en el Primer Concilio de Nicea, entonces parte del Imperio Romano, en el año 325 DC.

Sostenido por Constantino I, el primer emperador en convertirse al cristianismo, el concilio trajo obispos de todo el mundo a las orillas del lago Iznik para acordar los detalles de su fe.

El arqueólogo Mustafa Şahin ha pasado años recorriendo las orillas del lago actual, el lago Iznik en Turquía, en busca de tesoros históricos de esa época.

Pero fue sólo cuando el gobierno de la provincia de Bursa encargó algunas fotos aéreas del lago que vio una iglesia sumergida en sus aguas.

«El equipo de fotografía del Ayuntamiento de Bursa ha estado capturando las fotos aéreas del lago desde 2013, pero no había pensado en contactar a ningún experto», dijo el Dr. Şahin

«Así que cuando comenzaron a capturar imágenes aéreas del lago de nuevo, el miembro del equipo Saffet Yilmaz se puso en contacto conmigo y me preguntó si los restos de la estructura podrían haber significado algo. Cuando vi por primera vez las imágenes del lago, me sorprendió mucho ver una estructura de iglesia tan clara.

He estado haciendo estudios de campo en Iznik desde 2006 y aún no había descubierto una estructura tan magnífica como esa.»

Şahin cree que la iglesia marca el lugar donde San Neófito fue martirizado en el año 303 DC y que fue construida en su honor.

También puede marcar el lugar del antiguo Palacio del Senado donde se celebró el primer Consejo de Nicea hace casi 1.700 años.

Incluso hay evidencia de un templo anterior allí dedicado a Apolo, un dios griego y romano a veces asociado con Jesús en el período cristiano temprano.

La iglesia fue destruida por un terremoto en el año 740 d.C. y luego se hundió bajo el lago.

«Las ruinas permanecen de dos a tres metros de profundidad en el lago y a 50 metros de la orilla», dijo el Dr. Şahin

«La parte más difícil de la excavación submarina es que la visibilidad a veces cae por debajo de los 10 cm debido a la intensa actividad de las algas y el plancton.

Otra dificultad especial es que durante la excavación, la baba se esparce por toda el agua desde la parte superior de la base del lago.

Tener los restos en una superficie poco profunda también significa que las olas golpean a los arqueólogos durante su trabajo, lo que afecta negativamente al trabajo.»

Para superar los problemas, el equipo lleva el suelo desde el sitio hasta la orilla, y lo pasa por allí.

Ahora Mustafa, que es jefe de arqueología en la Universidad de Bursa Uludağ, quiere que el sitio se convierta en el primer museo subacuático de Turquía.

«Es adecuado convertirse en un museo submarino por tres razones», dijo.

«Podría ser la basílica de San Neófito, el Palacio del Senado donde se reunió el Primer Concilio de Nicea podría haber estado allí, y por último el Templo de Apolo podría estar debajo.»

la basílica de San Neófito, el Palacio del Senado

El museo incluiría una torre de 20 metros para que las ruinas puedan ser vistas desde la orilla, una pasarela sobre el propio lago y una sala de cristal sumergido en la nave donde los visitantes pueden rezar.

También habría un club de buceo, que permitiría a los visitantes ver la estructura de cerca.

La construcción podría comenzar este año, lista para ser inaugurada en 2019.

«En realidad, no hay necesidad de esperar al final de la excavación para construir un museo», dijo Mustafa.

«Con nuestra metodología de excavación, los visitantes no son una distracción para el trabajo en curso.»

Además de acordar la naturaleza de la relación entre Dios y Jesús, el Primer Concilio de Nicea fijó una fecha para la Pascua, y creó el Credo Niceno, que todavía se usa en la Misa Católica.

iglesia sumergida en el lago Iznik en Turquía

Se sostenía para decidir si Jesús había sido ‘engendrado’ por Dios desde su propio ser, y por lo tanto no tenía principio, o si fue creado de la nada, y por lo tanto tenía un principio. El consejo se pronunció abrumadoramente a favor de la primera.

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