Ciencia

AGUA EN MARTE: se descubrió un lago subterráneo de 20 km de ancho que podría albergar vida

Los científicos han hecho un gran avance en la búsqueda de vida en Marte después de descubrir lo que parece ser un lago de agua existente.

El lago fue descubierto en la capa de hielo polar sur de Marte y está cubierto por una capa de hielo cuyo espesor aún no se ha determinado.

La masa de agua tiene unos 20 kilómetros de diámetro y, de confirmarse, sería la primera evidencia de agua permanente en el Planeta Rojo.

El Curiosity Rover de la agencia espacial NASA había encontrado que el agua líquida fluye intermitentemente en Marte y también detectó que el agua había existido allí en el pasado.

Pero si el agua todavía está allí, significaría que probablemente ha sido constante a lo largo de los 4.600 millones de años de historia de Marte – haciendo la posibilidad de vida mucho más probable.

El descubrimiento fue realizado por científicos italianos que estaban analizando imágenes de la nave espacial Mars Express, un satélite europeo.

El profesor Roberto Orosei, de la Universidad de Bolonia, escribió en la revista Science: «Los reflejos anormalmente brillantes del subsuelo son evidentes dentro de una zona bien definida de 20 kilómetros de ancho que está rodeada por áreas mucho menos reflectantes.

El análisis cuantitativo de las señales de radar muestra que esta característica brillante tiene una alta permitividad dieléctrica relativa (polarización eléctrica) que coincide con la de los materiales portadores de agua. Interpretamos este rasgo como un cuerpo estable de agua líquida en Marte.»

El siguiente paso es que las autoridades espaciales confirmen definitivamente que la masa de agua está allí, y entonces comienza la búsqueda de vida.

Orosei: «Es un lugar muy prometedor para buscar vida en Marte, pero no sabemos con seguridad si está habitada.»

El agua bajo la superficie del polo sur de Marte puede ser tan baja como 30 grados centígrados, pero esto no sería demasiado frío para que la vida sobreviva.

agua en el planeta rojo

Esto es evidente por la vida que puede existir en los sub-congelantes polos norte y sur de la Tierra, y el Prof. Orosei cree que será un caso similar en Marte.

«El magnesio, el calcio y el sodio podrían disolverse en el agua para formar una salmuera. Junto con la presión del hielo sobrepuesto, esto reduce el punto de derretimiento, permitiendo que el lago permanezca líquido – como sucede en la Tierra. Este tipo de ambiente no es exactamente sus vacaciones ideales, o un lugar donde los peces nadarían. Pero hay organismos terrestres que pueden sobrevivir y prosperar, de hecho, en ambientes similares. Hay microorganismos en la Tierra que son capaces de sobrevivir incluso en el hielo.

Scott Hubbard, un profesor de astronáutica en la Universidad de Stanford que sirvió como el primer director del programa Marte de la NASA en el año 2000, describió el hallazgo como «tremendamente emocionante», y añadió: «Nuestro mantra en aquel entonces era ‘seguir el agua’. Esa fue la única frase que lo capturó todo. Así que este descubrimiento, si se mantiene, es emocionante porque es la culminación de esa filosofía.»

Alan Duffy, astrónomo de la Universidad de Swinburne y científico principal del Canal de la Ciencia de Australia, dijo: «Este es un resultado impresionante que sugiere que el agua en Marte no es un goteo temporal como los descubrimientos anteriores, sino una masa de agua persistente que proporciona las condiciones para la vida durante largos períodos de tiempo».

Ahora solo falta que la NASA lo confirme y que se dispongan a buscar vida en ese lugar.

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