Ciencia

La muerte del sol acabará con la vida en la Tierra, pero una nueva vida podría evolucionar nuevamente

La vida en nuestro planeta existe desde hace varios miles de millones de años. Las estrellas jóvenes han tenido una posición privilegiada en nuestra búsqueda de vida en otros lugares. Después de todo, es más fácil comparar el pasado y el presente que especular sobre el futuro. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que no deberíamos descartar las estrellas más viejas como anfitrionas de planetas con vida, incluso si las estrellas han muerto, aunque la muerte podría no ser tan buena para la vida.

Un factor que parece ser crítico es el viento estelar. El campo magnético de nuestro planeta nos protege del flujo de partículas que constantemente proviene del Sol. Esto es mucho peor cuando las estrellas son jóvenes y gradualmente mejora. La investigación sobre estrellas como el Sol, o incluso estrellas más antiguas, sugiere que tienden a tener un cambio en la fuerza y ​​complejidad del campo magnético, algo que impacta enormemente en el viento estelar.

Los eventos de erupción devastadores se vuelven menos probables a medida que estas estrellas similares al Sol envejecen, lo que hace más probable que la vida pueda perdurar alrededor de los objetos e incluso brinda mejores posibilidades para el desarrollo de civilizaciones avanzadas.

Entonces, estrellas como el Sol o más antiguas son buenas, bueno, hasta cierto punto. Nuestra propia estrella y muchas similares están destinadas a convertirse en gigantes rojas. Una vez que una estrella se queda sin hidrógeno en su núcleo, primero se comprime, enciende el helio y luego se hincha. Es probable que cuando el Sol se infle, su capa exterior se extienda hasta la órbita de la Tierra. Y aunque la densidad del plasma sería muy baja, tenemos el presentimiento de que estar dentro de una estrella no es realmente bueno para la vida.

La fase de gigante roja también se caracteriza por la liberación de poderosos vientos estelares, y el calor de la estrella ahora grande empuja la zona habitable aún más lejos. Esto podría ser una buena noticia para las lunas de los gigantes gaseosos, pero no tanto para los planetas rocosos: Venus y Mercurio seguramente han desaparecido en este punto, y en el mejor de los casos, la Tierra y Marte están chamuscados. Así que no es muy hospitalario para la vida, al menos no en todas partes.

Los investigadores también sentían curiosidad por saber qué sucede después. Las gigantes rojas se deshacen de sus capas y lo que queda es el núcleo degenerado comprimido. A esta estrella muerta la llamamos enana blanca. Sin vientos estelares y con gran estabilidad durante miles de millones de años, las enanas blancas son un gran lugar para la vida, siempre y cuando los planetas sobrevivan a la fase de gigante roja y la vida evolucione después de que surgiera la enana blanca.

Las investigaciones muestran que los cambios de estrella normal a gigante roja y enana blanca son demasiado rápidos para que la vida se adapte a menos que tenga una manera de proteger y reubicar un planeta entero. Las estrellas más viejas y las enanas blancas deberían investigarse como posibles huéspedes de vida, pero parece poco probable que la vida pueda sobrevivir ininterrumpidamente en un mundo a medida que su estrella cambia y evoluciona.

El nuevo estudio se publica en The Astrophysical Journal Letters.

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