Civilizaciones Antiguas

Esta antigua estatua romana encarna al hombre ‘perfecto’. ¿Pero fue robado?

Policleto estaba enamorado de la belleza proporcionada e incluso escribió un tratado sobre sus teorías artísticas. Foto de DEA/G. DAGLI ORTI/De Agostini vía Getty Images

Entre los muchos tesoros del Instituto de Arte de Minneapolis (MIA) se encuentra una rara copia de la obra maestra griega Doryphoros, o portador de la lanza, una estatua de un hombre de proporciones perfectas. Estaba en el cargamento de un antiguo naufragio y se salvó de su tumba acuática a principios del siglo XX, luego se vendió a un marchante de arte que se lo vendió al museo.

O así fue la historia. Ahora, esa historia de procedencia está bajo escrutinio por parte de las autoridades italianas que afirman que la obra de arte fue robada por saqueadores de su lugar de descanso en Stabiae, cerca de Pompeya. Le han pedido a MIA que devuelva la estatua a Italia.

Según Elisabetta Povoledo del New York Times, un juez italiano dictaminó en enero que la pieza debía ser devuelta, y el fiscal jefe Nunzio Fragliasso se comunicó con las autoridades legales estadounidenses en febrero para ayudar con la restitución. El papeleo relacionado aún se está procesando.

La estatua en cuestión es una réplica en mármol de un bronce griego perdido del siglo V a. C. del escultor Policleto, que pretendía crear una representación de un hombre proporcionalmente perfecto. Es “una obra de valor histórico y artístico excepcional, reconocida unánimemente por el mundo científico como la copia romana más preciosa del bronce griego original”, y tiene un “valor inestimable”, escribe Marco Santoro en el Corriere del Mezzogiorno, según Google. Traducir.

Su creador estaba tan enamorado de la proporción y el equilibrio que escribió un tratado al respecto, y Doryphoros fue diseñado para demostrar las teorías artísticas de Policleto.

Resumiendo la visión de Policleto sobre la belleza, el médico y filósofo griego Galeno escribió que “consiste en las proporciones, no de los elementos, sino de las partes, es decir, de dedo a dedo, y de todos los dedos a la palma de la mano. y la muñeca… y de todas las demás partes entre sí.”

Aunque el tratado no tiene sobrevivió, las copias romanas de la escultura de Policleto siguen vivas. Los romanos se obsesionaron con el arte griego cuando comenzaron a conquistar la antigua civilización alrededor del año 200 a. C., y gran parte del arte de la civilización consistía en copiar obras maestras griegas.

La copia de Doryphoros en cuestión, que se cree que fue creada entre el 27 a. C. y el 68 d. C. por un copista romano desconocido, supuestamente se perdió hasta la década de 1930, cuando un individuo descubrió la estatua en las aguas de la costa de Italia.

Esa fue la historia que el comerciante de arte Elie Borokowski le contó al museo Glyptothek de Munich a fines de la década de 1970 cuando les entregó la obra en préstamo, alegando que había estado en una colección privada durante décadas. Borokowski esperaba que prestar la estatua pudiera atraer al museo a comprarla, una esperanza que casi se hizo realidad unos años más tarde cuando la Glyptothek comenzó a recaudar fondos para comprar la pieza.

Sin embargo, en ese momento, las autoridades italianas y los medios de comunicación comenzaron a sospechar sobre la procedencia de la obra de arte. Las afirmaciones de que en realidad se había descubierto durante un proyecto de construcción a mediados de la década de 1970 llevaron a las autoridades judiciales italianas a ordenar su incautación en 1984. Un tribunal alemán revocó ese fallo, pero en ese momento la Glyptothek se había retractado del trato.

En cambio, aparentemente tranquilizado por el fallo alemán, MIA pagó a Borokowski 2,5 millones de dólares por la estatua en 1986. Funcionarios italianos dicen que el museo no debería haber visto el fallo como una decisión definitiva sobre la procedencia.

Ahora, los investigadores le dicen al Times que tienen evidencia de que a los funcionarios del museo les preocupaba si Borokowski adquirió legítimamente la pieza. “Reviviendo la antigua investigación, nos encontramos con una amplia correspondencia entre los miembros del personal del museo de Minneapolis, no solo sobre sus esfuerzos de recaudación de fondos, sino también sobre la verificación de la legitimidad de la procedencia de la estatua”, dice Fragliasso al New York Times.

Borokowski, quien murió en 2003, estuvo sujeto durante mucho tiempo a acusaciones de que coleccionaba antigüedades robadas. En 1992, por ejemplo, Doug Struck del Baltimore Sun informó que Borokowski no reveló las fuentes de sus adquisiciones. Se suponía que la Universidad Johns Hopkins lo ayudaría a financiar y operar su Museo de la Tierra Bíblica de Jerusalén, pero se retiró abruptamente del trato después de que surgieron preguntas sobre sus tratos.

La copia de 6 pies de altura de Doryphoros en el MIA es la mejor conservada de las copias restantes, según Sarah Cascone de Artnet News.. Otras dos copias que se excavaron en Herculano y Pompeya se encuentran en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles; una copia fue encontrada en 2012 en las ruinas de una antigua casa de baños romana en el sur de España. La galería Uffizi de Florencia también tiene un torso parcial.

El Doryphoros del MIA tiene un lugar de honor en el museo y se exhibe de manera prominente en la rotonda del segundo piso. Su excelente estado siempre ha levantado sospechas entre los expertos en arte, según el New York Times, ya que la sal en el agua de mar puede erosionar y perforar el mármol, mientras que los arqueólogos aún están recuperando artefactos perfectamente conservados que sobrevivieron a la erupción del Monte Vesubio cerca de Pompeya en el año 79 d.C.

Las autoridades italianas ahora están dando un segundo vistazo a las fotografías tomadas poco después de la excavación de la estatua. Descolorida y cubierta de suciedad, se puede ver claramente a la estatua sin el brazo izquierdo, el pie derecho y un dedo de la mano derecha, las mismas partes que faltan en el Doryphoros en el MIA, informa Positano News.

La MIA se negó a comentar a varias organizaciones de noticias y dijo que las autoridades italianas relacionadas con el caso aún no se habían puesto en contacto con ella, por lo que sería «prematuro» discutir la situación. “Si se contacta al museo, revisaremos el asunto y responderemos en consecuencia”, dijo la MIA en un comunicado a Artnet News.

Si se devuelve al controvertido portador de la lanza, los funcionarios italianos dicen que lo exhibirán en el Museo Libero D’Orsi en Castellammare di Stabia, un nuevo museo que se centra en las antigüedades excavadas en la antigua ciudad de Stabiae.

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