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Arqueólogos descubren nuevas pistas sobre la mayor extinción masiva de la historia

Un nuevo estudio podría descubrir por qué una erupción volcánica masiva llevó a que el 90 por ciento de la vida fuera borrada de la faz de la tierra y enviada a la extinción.

Conocida como la Gran Muerte o como la extinción del fin del mundo, la extinción ocurrió hace unos 250 millones de años en una zona conocida hoy como la provincia rusa de Siberia.

Los geólogos llaman a la erupción volcánica los Basaltos de las Inundaciones Siberianas y duró casi un millón de años, informa Phys.org.

Michael Broadley, autor principal del artículo, dijo: «La escala de esta extinción fue tan increíble que los científicos a menudo se han preguntado qué hizo a los Basaltos de las Inundaciones Siberianas mucho más mortales que otras erupciones similares.»

El artículo fue publicado en Nature Geoscience y escrito por Lawrence Taylor, ex director del Instituto de Geociencias Planetarias de la Universidad de Tennessee.

Su carrera duró 46 años y falleció a la edad de 79 años el pasado mes de septiembre.

«Taylor fue instrumental en el suministro de muestras de xenolitos del manto, secciones de roca de la litosfera[una sección del planeta ubicada entre la corteza y el manto] que son capturadas por el magma que pasa y erupcionadas a la superficie durante la explosión del volcán», dijo Broadley.

«Taylor también dio consejos a lo largo del estudio.»

Broadley y su equipo trataron de determinar la composición de la litósfera.

Antes de que se produjeran las inundaciones basales en Siberia, la litosfera siberiana estaba muy cargada de cloro, bromo y yodo, elementos químicos del grupo de los halógenos.

Sin embargo, los elementos parecen haber desaparecido después de la erupción volcánica.

Broadley dijo: «Concluimos que la gran reserva de halógenos que estaba almacenada en la litosfera siberiana fue enviada a la atmósfera terrestre durante la explosión del volcán, destruyendo efectivamente la capa de ozono en ese momento y contribuyendo a la extinción masiva».

La erupción masiva condujo a cambios ambientales significativos, y un estudio separado publicado en la revista Scientific Reports, identificó un pico en el elemento químico níquel en el momento de la extinción.

La erupción volcánica produjo una intensa alerta global y otros cambios ambientales que llevaron a la desaparición de más del 90 por ciento de todas las especies.

El geólogo de la Universidad de Nueva York Michael Rampino, autor principal del artículo, dijo: «Las erupciones volcánicas de Siberia y las intrusiones masivas de magmas ricos en níquel en la corteza terrestre aparentemente emitieron volátiles ricos en níquel a la atmósfera, donde se distribuyeron globalmente.

Al mismo tiempo, las interacciones explosivas del magma con depósitos de carbón más antiguos podrían haber liberado grandes cantidades de dióxido de carbono y metano, dos gases de efecto invernadero, lo que explicaría el intenso calentamiento global registrado en los océanos y en la tierra en el momento de las extinciones masivas.

Los cálidos océanos también se volvieron lentos y se agotaron en oxígeno disuelto, contribuyendo a la extinción de muchas formas de vida en el mar.»

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