Civilizaciones Antiguas

Un niño de 12 años construye una réplica del rayo de la muerte de Arquímedes, y funciona

Un estudiante de octavo grado de Ontario, Canadá, ha ayudado a resolver un debate histórico de larga data al demostrar que el llamado «rayo de la muerte» diseñado por el erudito griego Arquímedes realmente podría haber funcionado. Se informa que el arma, que supuestamente aprovechaba los rayos del sol para incinerar barcos enemigos, fue desplegada contra la Armada romana con consecuencias mortales, pero los investigadores aún tienen que discernir si el antiguo artilugio realmente existió.

Para ayudar a resolver la disputa, Brenden Sener, un niño de 12 años, construyó una versión reducida y finalmente concluyó que el concepto funciona y podría haberse utilizado de manera plausible en la batalla. Su proyecto, titulado «Un niño de 12 años demuestra que el ‘rayo de la muerte’ de Arquímedes funcionaba», ha capturado la atención de la comunidad científica y educativa por igual.

Se dice que el rayo de la muerte original se utilizó contra los invasores romanos durante el asedio de Siracusa, que duró del 213 al 212 a.C. A medida que los buques de guerra avanzaban hacia la ciudad helenística, situada en la isla de Sicilia, los defensores locales recurrieron a los inventos de Arquímedes para ayudar a mantener a raya al enemigo.

Entre las maravillosas máquinas que se rumorea que se utilizaron se encuentra la famosa Garra de Arquímedes, que supuestamente sacaba los barcos romanos del agua antes de arrojarlos desde una gran altura. Según fuentes del historiador griego Luciano, Arquímedes también colocó espejos a lo largo de la bahía de Siracusa para enfocar los rayos del sol sobre los barcos enemigos, provocando que estallaran en llamas.

Mientras que algunos estudiosos, incluido el famoso filósofo francés René Descartes, han descartado toda la idea como ficción, otros han intentado recrear el arma con un éxito razonable. En 2005, por ejemplo, un equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) descubrió que el diseño de Arquímedes podía incendiar un barco en sólo 11 minutos.

Sin enemigos que vaporizar, Sener se decidió por una versión de mesa del antiguo rayo de la muerte, utilizando una serie de espejos cóncavos y lámparas de escritorio LED. Descubrió que al usar los reflectores para enfocar una fuente de calor de 50 vatios en un trozo de cartón, la temperatura del objetivo podía aumentar 2°C (3,6°F) con cada espejo adicional, hasta un total de tres espejos.

La adición de un cuarto espejo provocó un enorme salto de temperatura de 8°C (14,4°F).

Cuando repitió el experimento usando una lámpara de 100 vatios, encontró que “el cambio de temperatura con cada espejo fue de 4°C [7.2°F] hasta 3 espejos y 10°C adicionales [18°F] con el cuarto espejo”.

«Basándome en mis hallazgos experimentales, estoy de acuerdo con el grupo del MIT y creo que con una fuente de calor lo suficientemente fuerte y múltiples espejos más grandes, todos enfocados en un ángulo perfecto, la combustión podría ser posible», escribe el joven autor del estudio.

En última instancia, concluye que “las descripciones históricas del uso del Rayo de la Muerte en la antigua Siracusa son plausibles, sin embargo, no se ha encontrado evidencia arqueológica del Rayo de la Muerte de Arquímedes además de lo que está registrado en los libros de los Filósofos Antiguos”.

Por sus esfuerzos, Sener ha recibido la Medalla de Oro de la Feria Anual de Ciencias de Matthews Hall, la Medalla de Oro de la Feria de Ciencias Físicas y de Ingeniería de Thames Valley y el Premio de la Biblioteca Pública de Londres por inspirar el interés de los niños en la ciencia y la tecnología.

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