Ufología

¿Un asteroide pasará cerca de la tierra antes de fin de año?

No es la primera vez que escuchamos algo similar a esto, hasta se han filmado películas con el tema (por ejemplo Armagedon), pero¿Un asteroide pasará cerca de la tierra antes de fin de año? 

Cada día pareciera que un nuevo desastre natural pudiese desatar el Apocalipsis; volcanes, terremotos, huracanes, incluso asteroides, pero a pesar de los titulares exagerados por parte de los medios de siempre, no hay necesidad de preocuparse por el nuevo acercamiento de un asteroide a la Tierra.

Faetón, el nombre del asteroide, es una roca de 5km de diámetro con una órbita oblonga que se cruza con la Tierra y se espera que haga un acercamiento a nuestro planeta el próximo 16 de diciembre. La roca pasará a unos 10.460.000 kilómetros de la Tierra, es decir aproximadamente a una quinta parte de la distancia entre la Tierra y Marte.

Cuando se encuentran en su punto más cercano, incluso podría ser capaz de verlo usando un telescopio. La próxima vez que pase cerca nuestro será en el año 2093, a una distancia de casi tres millones de kilómetros.

Frente a la posibilidad que un asteroide choque con la Tierra, la NASA prepara un ambicioso plan para desviar a su primer asteroide. La misión para demostrar una técnica de desviación de asteroides acaba de pasar a la fase de diseño dentro de la NASA, conocido como DART.

El plan, por ahora, es impactar una nave espacial del tamaño de un refrigerador contra un asteroide no amenazante con el fin de desviarlo ligeramente de su trayectoria orbital. El proyecto es visto como un primer paso importante en el desarrollo de un escudo Planetario contra los asteroides entrantes.

Del diseño de DART, que son las siglas de «Double Asteroid Redirection Test» se encargan los científicos de Laboratorio de Física Aplicada John Hopkins. El proyecto se basa en la técnica del impactador cinético en la cual una nave espacial se estrella contra un objeto próximo a la Tierra (NEO) causando un cambio gradual de su órbita.

La táctica podría ser utilizada para desviar un asteroide que se dirija directamente a la Tierra. DART será probado en el menor sistema de Didymos. Estos objetos rocosos son similares en tamaño y composición a muchos asteroides incluidos aquellos que podrían causar estragos en la tierra.

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