Ciencia

Nueva imagen del primer agujero negro fotografiado revela una sombra en movimiento

En 2017, los investigadores utilizaron un telescopio virtual del tamaño de nuestro planeta para obtener imágenes de la sombra de un agujero negro supermasivo por primera vez. La imagen era de M87*, el agujero negro en el centro de la galaxia Messier 87, y fue la primera imagen jamás tomada de la sombra del horizonte de sucesos y el brillante disco de acreción alrededor de un agujero negro. Ahora el equipo ha publicado una nueva imagen de M87* a partir de observaciones realizadas un año después que muestran que la sombra no es sólo una característica persistente, como se predijo, sino que el brillo del anillo ha cambiado.

El equipo del Event Horizon Telescope (EHT) utilizó ocho técnicas independientes de modelado e imágenes para analizar los datos de las observaciones de abril de 2018 y descubrió que el pico de brillo del disco naranja se ha desplazado unos 30 grados en sentido contrario a las agujas del reloj, ahora en la posición de las 5 en punto. que se puede ver en la imagen de arriba a la derecha, en comparación con lo visto en 2017, mientras que el tamaño del anillo y la sombra se mantienen sin cambios, como predijo la relatividad general.

«La confirmación del anillo en un conjunto de datos completamente nuevo es un gran hito para nuestra colaboración y una fuerte indicación de que estamos ante la sombra de un agujero negro y el material que orbita a su alrededor», dijo el Dr. Keiichi Asada del Instituto de Astronomía y Astronomía de la Academia Sínica. Dijo la astrofísica en Taiwán en un comunicado.

M87* pesa 6.500 millones de veces la masa de nuestro Sol y se encuentra a 53,5 millones de años luz de distancia. El cambio en el punto de brillo observado en las nuevas observaciones fue predicho, la idea es que la emisión del turbulento y desordenado disco de acreción alrededor del agujero negro supermasivo, lleno de material que no pudo escapar de la atracción gravitacional del agujero negro, causará la la parte más brillante se tambalee. La oscilación puede utilizarse para probar nuestras teorías sobre el comportamiento del campo magnético y el plasma alrededor del agujero negro.

Las imágenes EHT de estos increíbles objetos son posibles gracias a una fantástica propiedad de la luz. Las observaciones realizadas desde radiotelescopios que se encuentran a cierta distancia se pueden combinar de una manera equivalente a un telescopio del tamaño de su distancia. Combinando radiotelescopios de todo el mundo, el EHT inicial de 2017 tenía el tamaño de nuestro planeta. Para las observaciones de 2018, se agregaron nuevos telescopios en Groenlandia y México, y desde entonces se han agregado aún más.

«La inclusión del Telescopio de Groenlandia en nuestro conjunto llenó vacíos críticos en nuestro telescopio del tamaño de la Tierra», Rohan Dahale, candidato a doctorado en el Instituto de Astrofísica de Andalucía. «Las observaciones de 2021, 2022 y las próximas 2024 son testigos de mejoras en el conjunto, lo que alimenta nuestro entusiasmo por ampliar las fronteras de la astrofísica de los agujeros negros».

En 2022 obtuvimos la primera imagen del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia, Sagitarrius A*, y en 2023 la primera imagen directa de un agujero negro lanzando sus chorros, así como un resplandor M87* nítido por IA. Con cada nueva imagen o detalles revelados, y más telescopios que aumentan el tamaño y las capacidades del EHT, la pregunta es: ¿a qué nos vamos a acercar a continuación?

El estudio se publica en la revista Astronomy & Astrophysics.

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