Civilizaciones Antiguas

Descubrimiento de la arqueología: los arañazos en los dientes de hace 1,8 millones de años podrían explicar el ser diestro

Se estima que más de 836 millones de personas en todo el mundo son zurdos, pero la razón por la cual sigue siendo un misterio. Los arqueólogos y antropólogos se unieron para tratar de explicar las razones detrás de la preferencia por una mano en lugar de la otra. Algunos creen que el ser diestro se remonta a los primeros antepasados ​​de la humanidad.

Los científicos notaron que los chimpancés, que son miembros lejanos de nuestro linaje, también eran «en su mayoría diestros».

Pero los antropólogos afirman que algunas de las “pruebas más inequívocas” en realidad provienen de dientes que tienen entre medio millón y 1,8 millones de años.

Según PBS, los científicos habían sospechado durante mucho tiempo que los neandertales eran principalmente diestros debido al tamaño de los huesos en la parte superior de los brazos.

Debido a que se utilizan con más frecuencia, los huesos del lado derecho eran más «gruesos» que los del izquierdo.

Arqueología: más de 836 millones de personas en el mundo son zurdos, incluido Ringo Starr (Imagen: GETTY)

Este patrón se notó en todos los antepasados ​​de la humanidad y también se ha reconocido en los deportistas.

En especial, se encontró que los tenistas diestros tenían huesos más gruesos en la parte superior del brazo derecho.

Esto formó parte de la teoría sobre la prevalencia de la mano derecha a lo largo de los siglos.

Se fortaleció aún más cuando los antropólogos vincularon los rasguños encontrados en los dientes que fueron descubiertos en los neandertales de hace 500.000 años, en España, y el homo habilis de hace 1.800.000 años en Tanzania.

Creen que los rasguños ocurrieron por la forma en que nuestros antepasados ​​usaban las herramientas, que fueron creadas para personas diestras.

En un ejemplo de cómo pudo haber ocurrido el daño, PBS explicó el proceso de cómo los neandertales limpiaban las pieles de los animales.

Nuestro antepasado había estado «usando sus dientes como una ‘tercera mano’ durante bastante tiempo» en ese momento, y fue especialmente útil al realizar tareas.

PBS explicó: “Así que finge que estás tirando de un trozo de piel de animal con fuerza entre tus dientes frontales y tu mano izquierda, estirándolo frente a ti.

“Sosteniendo una herramienta de piedra afilada en la mano derecha, para limpiar la piel, la rasparía de izquierda a derecha.

«Si resbalaba y se rascaba los dientes, esos rasguños irían desde la esquina superior izquierda a la esquina inferior derecha de sus incisivos».

Se descubrieron arañazos en esa misma dirección en varios de los dientes de nuestros antepasados.

PBS señaló que los arañazos «irían en la dirección opuesta» si estuvieran usando una herramienta para zurdos, que hasta la fecha no se ha encontrado.

Explicaron otro ejemplo que sugería que la mayoría de las herramientas creadas por nuestros antepasados ​​eran diestras.

Esto incluyó la creación de pinturas a mano en cuevas, que normalmente solo dejaban las manos en las paredes.

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Estas pinturas rupestres probablemente fueron creadas a través de un individuo que sostiene un dispositivo en forma de tubo, coloca su mano sobre una superficie dura y sopla un pigmento de color sobre ella.

Debido a la prevalencia de manos izquierdas que se encuentran en las paredes, esto sugiere que las herramientas fueron hechas y sostenidas por la mano derecha.

A pesar de que existe una preferencia por usar la mano derecha a lo largo de nuestra ascendencia, existen “muchas ventajas de ser zurdo”.

PBS recordó experimentos en los que se escaneó el cerebro de personas zurdas y diestras para medir cómo respondían a las tareas.

Llegaron a la conclusión de que las personas zurdas tienen «cerebros menos lateralizados», lo que significa que pueden utilizar más secciones de su cerebro para realizar tareas.

Normalmente, las personas diestras utilizan menos partes del cerebro.

PBS dijo: «procesar la información de manera más uniforme en todo el cerebro, lo que podría asociarse con una mejor memoria, coordinación y habilidades verbales «.

También sugirieron que había «una ventaja inesperada» para los zurdos que se encontraban en «combate físico».

Un estudio de 2019 encontró que los boxeadores diestros y los luchadores de MMA eran menos capaces de predecir los movimientos de los oponentes zurdos.

Creían que esto se debía a que hay menos personas zurdas contra las que entrenar, mientras que un zurdo tiene que adaptarse regularmente a un mundo predominantemente diestro.

El informe encontró que «los boxeadores zurdos y los luchadores de MMA ganaron significativamente más partidos que sus oponentes diestros».

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