Misterios

El Reino de las Momias: Antigua funeraria descubierta cerca de las pirámides egipcias

Los ARQUEOLOGOS han descubierto una antigua funeraria cerca de las pirámides egipcias, con más de 50 momias, y frascos de órganos que datan del año 600 AC.

El extraordinario hallazgo de ésta Antigua funeraria será oficialmente revelado en una nueva serie de televisión el próximo mes, «El Reino de las Momias».

Por primera vez el mundo puede ver el interior de una «funeraria completamente intacta». El complejo funerario fue desenterrado bajo las arenas de la necrópolis de Saqqara a menos de una hora en coche al sur de El Cairo.

En la serie de cuatro partes, hecha por los estudios de la BBC para el canal National Geographic, un equipo de arqueólogos explora las cámaras subterráneas y abre cuatro sarcófagos sellados de 2.600 años de antigüedad.

La excavación fue dirigida por Ramadan Hussein de la Universidad Eberhard Karls de Tubinga.

grandes hallazgos en una Antigua funeraria egipcia

«La tumba contiene momias de personas tanto ricas como pobres, así como pruebas de los paquetes funerarios y la calidad de los bienes ofrecidos», dice.

«Las pruebas que descubrimos muestran que los embalsamadores tenían muy buen sentido comercial. Reutilizaron las cámaras y revendieron los sarcófagos para maximizar la capacidad del complejo. Hemos estado leyendo sobre esto en los textos antiguos pero ahora podemos contextualizar el negocio de la muerte.»

Hussein comenzó a trabajar en Saqqara en 2016, buscando tumbas que se remontan a alrededor del 600 a.C. y que están escondidas bajo el siempre cambiante desierto.

Existían pozos profundos, pero habían sido ignorados en gran medida por los primeros egiptólogos, que a menudo se centraban en entierros de períodos más antiguos de la historia egipcia.

Para llegar a la Antigua funeraria a 40 pies bajo la superficie, Hussein y su equipo primero tuvieron que remover 42 toneladas de arena compactada.

Tras meses de excavación, sus esfuerzos revelaron que en la Antigua funeraria se habían colocado estratégicamente pozos de ventilación y un gran quemador de incienso incorporado que actuaba como sistema de aire acondicionado y fumigación, así como canales de drenaje cortados en el lecho de roca para canalizar la sangre.

Dice Hussein: «Si estás haciendo la evisceración ahí abajo, necesitas que el aire se mueva para deshacerte de los insectos. Quieres un movimiento constante de aire cuando estás tratando con cadáveres».

El descubrimiento de ésta Antigua funeraria será visto como un gran estímulo para aquellos que estudian la dura realidad de la momificación.

Durante el año pasado, los expertos en cerámica fueron capaces de juntar los fragmentos de cerámica, reconstruyendo cientos de pequeños cuencos y jarras, cada uno con una etiqueta.

«Cada taza o tazón tiene el nombre de la sustancia que contenía, y los días en que se usó el procedimiento de embalsamamiento», se maravilla Hussein. «Las instrucciones están escritas directamente en los objetos».

Esta detallada evidencia arqueológica ha sido difícil de encontrar hasta ahora, según los expertos en excavación.

Sobre el suelo, y al sur del taller, encontraron dos instalaciones más que formaban parte del complejo funerario, incluyendo el pozo de 100 pies de profundidad que conduce a seis tumbas que contienen la asombrosa cantidad de 54 momias.

En la base del pozo, localizaron una tumba que contenía cinco cámaras funerarias pero, más allá de las habitaciones visibles, les llevó otro año descubrir una sexta cámara funeraria oculta con más momias detrás de un falso muro de piedra.

«Muy pocos talleres dedicados al proceso han sido excavados adecuadamente», dice Dietrich Raue, conservador del Museo Egipcio de la Universidad de Leipzig. «Esto nos lleva a una gran brecha en nuestro conocimiento.»

momia encontrada en la Antigua funeraria

Los hallazgos incluyen la primera máscara de momia de plata dorada vista en Egipto desde 1939.

Es la tercera máscara de este tipo que se encuentra en Egipto, con una exquisita artesanía y una avanzada técnica de metalurgia que involucra el enchapado de plata trabajada con una fina capa de oro.

El equipo también encontró una cantidad sin precedentes de seis jarras canópicas que contenían órganos, lo que sugiere una forma completamente nueva de entierro.

Durante miles de años, el número estándar de estas vasijas sagradas utilizadas para almacenar los órganos momificados de los muertos fue de cuatro, cada una custodiada por un dios especial.

También había evidencia de un culto previamente desconocido que adoraba a una misteriosa diosa serpiente. Esto se identificó a partir de las inscripciones de «Sacerdotes de Niut-Shaes» encontradas en tres momias.

Dos sacerdotes de élite enterrados en la Antigua funeraria también fueron encontrados de ascendencia libia.

Se demostró que en sólo unas pocas generaciones de sus familias que se mudaron a Egipto, estos inmigrantes alcanzaron uno de los más altos rangos de la sociedad egipcia.

bajillas encontradas en la Antigua funeraria egipcia

Una momia fue enterrada con los brazos cruzados en una posición divina normalmente reservada sólo para los faraones.

Mientras estudiaba el escaneo en 3D de una momia llamada «Ayawet», Hussein vio los raros brazos cruzados en su pecho, lo que sugiere que podría haber sido un sacerdote de alto rango.

Y en una rara coincidencia arqueológica, dos de las momias podrían ser madre e hijo, enterrados a sólo 13 pies de distancia.

La nueva tecnología le dará al espectador una imagen enormemente detallada de ésta Antigua funeraria.

Un escáner médico CT creó una réplica digital en 3D de las jarras canópicas sagradas y su contenido orgánico, un proceso que sólo se ha realizado en un puñado de tales jarras.

Los arqueólogos también utilizaron el escaneo 3D para crear modelos integrados de las áreas subterráneas.

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