Civilizaciones Antiguas

Trabajador de la construcción se topa con una misteriosa estatua romana escondida debajo de un estacionamiento en Inglaterra

La estatua fue descubierta en dos piezas, una mucho más antigua que la otra, cerca de Burghley House en Lincolnshire. Casa Burghley

La cabeza de una antigua estatua romana ha sido desenterrada durante la construcción en una lujosa finca en Inglaterra. Los investigadores han examinado el artefacto, que dicen que tiene casi 2.000 años de antigüedad, pero no tienen idea de cómo terminó en el sitio.

La estatua apareció en Burghley House en Lincolnshire en la primavera de 2023. Greg Crawley conducía una excavadora, despejando el camino para un nuevo estacionamiento, cuando notó algo extraño.

«Tuve una verdadera sorpresa cuando el cubo de la excavadora rodó sobre lo que pensé que era una piedra grande para revelar una cara», dice en un comunicado de Burghley House. «Cuando lo recogí, me di cuenta de que era la cabeza de una estatua».

Crawley y cabeza

Greg Crawley descubrió la cabeza tallada durante la construcción de un nuevo estacionamiento en la finca. Casa Burghley

El mármol liso y pálido representa el rostro y el cuello de una mujer de cabello ondulado y expresión neutra. Unas semanas después de su descubrimiento, con la tripulación todavía aturdida por la emoción, se descubrió cerca una segunda pieza: los hombros de la mujer.

Un conservador profesional limpió ambas piezas, «revelando los rasgos de una bella dama romana», y luego las unió, según la propiedad. Los expertos fecharon la cabeza esculpida en el siglo I o II, un período que incluye la Pax Romana, la edad de oro de estabilidad económica y política de la antigua Roma.

Los hombros, sin embargo, se hicieron mucho más tarde que la cabeza. «Este tipo de estatua de Frankenstein era común en el siglo XVIII, ya que agregar hombros modernos hacía que la cabeza antigua fuera más deseable para un comprador potencial», escribe Victor Mather del New York Times. Los expertos observaron una clavija de hierro sujeta a la cabeza, que debía haberla unido al pedestal.

Burghley House fue construida entre 1555 y 1587 por el muy influyente William Cecil, quien sirvió como asesor de Isabel I. En los últimos años, la propiedad ha aparecido en producciones como “The Crown” y la película Orgullo y Prejuicio de 2005, informa Kerry Breen de CBS News.

Escalera del infierno

El busto ahora adorna la Escalera del Infierno de la mansión, exhibida junto con otras estatuas recolectadas por los propietarios de Burghley House. Casa Burghley

Con el paso de los años, la propiedad pasó a manos de los descendientes de Cecil. Los investigadores creen que Brownlow Cecil, el noveno conde de Exeter, pudo haber adquirido la estatua durante un viaje a Italia en la década de 1760.

Aun así, esta información sólo explica un aspecto de la presencia del busto: como escribe el Times: «¿Cómo diablos llegó la mujer desde Burghley House… hasta una tumba poco profunda a 300 metros de distancia?»

Las explicaciones propuestas para el entierro en tierra del busto incluyen “alguien simplemente descartó la estatua y luego fue cubierta por tierra”, según el comunicado. Pero Jon Culverhouse, el curador de la propiedad, tiene otra teoría: tal vez el artefacto fue el objetivo de un intento de robo.

La “especulación informada” de Culverhouse es que alguien intentó robar el busto un siglo después de su llegada a Burghley. Como le dice al Times, la estatua fue encontrada cerca de un camino de acceso que conduce a la entrada de los comerciantes de la mansión, «una posible ruta de escape para los ladrones» que pudieron haber sacado la estatua de la casa solo para abandonarla en un cuarto de milla.

«Es pesado», añade Culverhouse. “Me los imagino pensando: ‘Lo pondremos aquí y volveremos más tarde’”.

Los investigadores no han encontrado ningún registro histórico de un robo que respalde la especulación de Culverhouse. Como escribe la propiedad, el camino del busto desde la colección del conde hasta debajo del estacionamiento de la propiedad «sigue siendo un completo misterio».

El busto limpio y restaurado ahora adorna la Escalera del Infierno de la mansión, llamada así por sus distintivos murales inframundanos de Antonio Verrio, acompañado de una explicación de su misterioso ocultamiento y el descubrimiento casual de Crawley.

“No podía creerlo cuando me dijeron que era una estatua romana de mármol”, afirma Crawley en el comunicado. «Fue una sensación increíble haber encontrado algo tan antiguo y especial».

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