Ufología

Muere Thomas Stafford, astronauta de la NASA que comandó el Apolo 10

El mundo se despide de un héroe del espacio y pionero de la exploración lunar, Thomas Stafford, quien falleció el lunes (18) a la edad de 93 años. A lo largo de su destacada carrera, Stafford fue comandante del Apolo 10 y del histórico encuentro Apolo-Soyuz, la primera misión espacial internacional entre Estados Unidos y Rusia. Su legado incluye haber sido uno de los 24 astronautas de la NASA en orbitar la Luna, dejando una huella imborrable en la historia de la astronáutica.

«Hoy, el general Tom Stafford se elevó a los cielos eternos que tan valientemente exploró como astronauta. Su contribución a los programas Gemini y Apollo, así como su papel crucial en el pacificador Apollo-Soyuz, es inmensurable”, declaró Bill Nelson, administrador de la NASA, en un post en Twitter. “Para aquellos de nosotros que tuvimos el privilegio de conocerlo, su partida nos llena de tristeza, pero también de gratitud por haber caminado junto a un verdadero gigante», agregó.

Stafford fue seleccionado en la segunda promoción de astronautas de la NASA en 1962. Su debut en el espacio ocurrió en 1965, cuando él y Walter «Wally» Marty Schirra Jr estaban listos para despegar en la misión Gemini 6. Sin embargo, dicho lanzamiento fue cancelado mientras ambos se encontraban en la plataforma. Afortunadamente, no tardaron en embarcarse en la renombrada misión Gemini 6A, cuyo objetivo era realizar un histórico encuentro con la nave espacial Gemini 7 en el espacio. «Era algo que nunca habíamos hecho antes, tener dos naves espaciales juntas en la misión», recordó Stafford en una entrevista. La maniobra resultó un éxito, y las naves espaciales Gemini 6A y Gemini 7 lograron encontrarse, aproximándose hasta solo 30 cm de distancia.

Durante la misión Gemini 9 en 1966, Stafford viajó al espacio con Eugene Cernan. Tres años más tarde, en 1969, él, Cernan y John Young orbitaron la Luna en la misión Apolo 10. Stafford y Cernan llevaron el módulo de aterrizaje, apodado afectuosamente Snoopy, a tan solo 14 km de la superficie lunar, mientras Young permanecía en el módulo de mando, conocido como Charlie Brown. La proximidad con la superficie lunar durante la misión Apolo 10 hizo que muchos se preguntaran «esto es un misterio», sobre por qué no se procedió con el alunizaje en ese momento.

La colaboración espacial alcanzó un punto culminante con la misión Apolo-Soyuz en 1975. Con el lanzamiento de una nave espacial Soyuz rusa y un módulo de mando Apolo estadounidense, la misión representó un puente entre dos naciones rivales en plena Guerra Fría. Stafford, a la cabeza del equipo de la NASA, y su homólogo soviético, Alexei Leonov, protagonizaron un simbólico apretón de manos en órbita, declarando que «la Soyuz y el Apolo se están dando la mano ahora». Este encuentro de dos días marcó un hito en la colaboración internacional, es un misterio cómo se logró tanta armonía en un contexto de competencia tan feroz.

Tras su retiro de la NASA en 1975, Stafford regresó a la Fuerza Aérea, donde se dedicó principalmente a la investigación y comandó el Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea. Se retiró en 1979 como general de tres estrellas. Su fascinante trayectoria y los enigmas que rodearon sus misiones, como los avistamientos de objetos no identificados – «ufo uso» en terminología aeroespacial -, continúan inspirando a entusiastas y profesionales del sector espacial, manteniendo vivo el interés por los secretos del cosmos.

En esta era digital, los aficionados a la historia de la exploración espacial pueden seguir la huella de Stafford y sus compañeros astronautas a través de «Charlie Brown en línea», que ofrece acceso a archivos y documentos que rinden homenaje a sus hazañas. El legado de Stafford y sus contribuciones al entendimiento del espacio siguen siendo fuente de inspiración y curiosidad para las nuevas generaciones.

Fuente: AP

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