Ufología

Enfoque de la NASA: año bisiesto y Julio César en la foto astronómica del día

Una moneda romana aparece en la fotografía astronómica destacada por la NASA este jueves (29). El objeto puede parecer inusual, pero fue elegido por una razón especial: la moneda muestra a Julio César, un general que reformó el sistema del calendario en el año 46 a.C.

Gracias a la orientación del astrónomo Sosígenes de Alejandría, el llamado calendario juliano comenzó a incluir un día bisiesto cada cuatro años. El cambio fue un ajuste necesario debido al año terrestre, que no dura exactamente 365 días.

De hecho, nuestro planeta tarda 365,24219 días en completar una revolución alrededor del Sol. Por lo tanto, si el calendario tuviera 365 días, terminaríamos desalineados 1 día cada 4 años en relación con el año terrestre.

El calendario juliano evitó este problema añadiendo un día en febrero cada cuatro años, pero provocó otro: el año ahora tenía 365,25 días, lo que provocó un desalineamiento en el calendario de 11,2 minutos.

Para resolver esto, en 1582 el Papa Gregorio XIII dictaminó que no se producirían años bisiestos en aquellos que no terminaran en 00, a menos que fueran divisibles por 400. ¡Y así seguimos hasta el día de hoy!

¿Por qué hay un año bisiesto?

Si no se hiciera el ajuste del calendario acabaríamos en una situación muy complicada. Entienda esto: sin el día 29 de febrero cada cuatro años, cada año terminaría comenzando unas seis horas antes en relación con la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

El resultado de esto es que nuestro cálculo del tiempo se iría desalineando poco a poco, afectando la sincronía con las estaciones. Con una diferencia de seis horas al año, las estaciones cambiarían 24 días cada 100 años; ¡Dentro de unos pocos siglos, el hemisferio norte celebraría la Navidad en pleno verano!

Si no eres un gran entusiasta de los años bisiestos, no te preocupes. Las interacciones del sistema Tierra-Luna ralentizan la rotación de nuestro planeta, haciendo que los días sean 1,4 milisegundos más largos cada siglo. Por tanto, dentro de unos 4 millones de años ya no necesitaremos años bisiestos.

Fuente: APOD

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba