Civilizaciones Antiguas

Arqueólogos en Egipto descubren tumba de hombre de 4.300 años de antigüedad que manejó los ‘documentos secretos’ de su faraón

Los artesanos contratados por Mehtjetju solo hicieron borradores de las tallas planeadas para la entrada a su tumba. Cortesía de J. Dabrowski / Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia

Hace aproximadamente 4300 años, un antiguo dignatario egipcio que manejaba documentos secretos para el faraón murió inesperadamente. Los equipos trataron apresuradamente de decorar su lugar de entierro, pero no llegaron a tallar los relieves decorativos de los animales de sacrificio en la fachada; simplemente se quedaron sin tiempo.

Eso es lo que los arqueólogos creen que sucedió en una tumba descubierta recientemente en la antigua necrópolis egipcia de Saqqara.

Investigadores del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia dicen que pertenecía a un hombre llamado Mehtjetju. Los jeroglíficos en la tumba indican que manejó documentos reales sellados, y también se desempeñó como sacerdote e inspector de la propiedad real, según una declaración del equipo de expedición.

Fechan el hallazgo, que fue descubierto en la pirámide escalonada del rey Djoser, durante el reinado de los primeros faraones de la Sexta Dinastía, alrededor del 2300 a.

Los investigadores encontraron la tumba mientras excavaban el foso seco que rodea el complejo piramidal, no lejos de otro lugar de enterramiento también descubierto por el equipo: el del visir, o alto funcionario, Merefnebef. Mehtjetju probablemente vivió aproximadamente al mismo tiempo, en algún momento durante los reinados de los primeros tres gobernantes de la Sexta Dinastía: Teti, Userkare y Pepy I, dice el arqueólogo y director de expedición Kamil O. Kuraszkiewicz.

Arqueólogos trabajando en Saqqara

Arqueólogos del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia descubrieron la tumba. Cortesía de A. Kowalska / Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia

El trabajo real de Mehtjetju le habría dado suficiente estatus social para contratar «una mano excepcionalmente hábil» para construir y decorar su lugar de descanso, según el comunicado. La roca de la tumba era muy quebradiza y requirió la intervención inmediata de expertos del Museo Nacional de Varsovia para su conservación.

“La elegancia de las líneas y la sutileza del modelado rivalizan con los mejores relieves de la tumba del visir”, dicen los arqueólogos.

Aun así, los talentosos artesanos contratados por el visir no tuvieron tiempo de completar las tallas de la fachada. Solo hicieron bocetos en tinta negra sobre yeso de cal, una especie de borrador para relieves que representan vacas, órice y cabras montesas.

A pesar del trabajo inconcluso, los arqueólogos aún creen que Mehtjetju fue enterrado en su tumba. Todavía no pueden verlo por sí mismos, ya que solo han desenterrado la fachada. Pero planean explorar el interior de la tumba, que probablemente incluya la cámara funeraria y, posiblemente, la momia de Mehtjetju, este otoño.

“Si no hubiera sido enterrado allí, lo más probable es que otra persona se hubiera apoderado de la tumba”, dice Kuraszkiewicz en el comunicado. “La decoración está inconclusa probablemente porque el inversionista murió antes de que se completara el trabajo y fue enterrado en la tumba terminada apresuradamente”.

No sorprende que Mehtjetju fuera enterrado cerca del rey Djoser, cuya pirámide escalonada en Saqqara fue la primera de su tipo. Años después de que Djoser muriera alrededor de 2575 a. C., los funcionarios egipcios todavía querían que su lugar de descanso final estuviera cerca del «rey importante y venerado del glorioso pasado», le dice Kuraszkiewicz a Owen Jarus de Live Science.

Entrada a la tumba de Mehtjetju

Parte de la entrada a la tumba de Mehtjetju Cortesía de J. Dabrowski / Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia

Saqqara sirvió como un importante cementerio del antiguo Egipto durante más de 3000 años. Hoy, el terreno de cinco millas, ubicado aproximadamente a 20 millas al sur de El Cairo en la orilla oeste del río Nilo, está “salpicado de restos de templos, tumbas y caminos que, juntos, abarcan toda la historia del antiguo Egipto”, como Informes Jo Marchant del Smithsonian.

Los investigadores han estado estudiando Saqqara desde 1850 y continúan descubriendo hallazgos significativos allí. En 2020, los arqueólogos descubrieron varias de las llamadas «megatumbas», grandes cámaras llenas de ataúdes, momias y otros bienes. El año pasado, los investigadores descubrieron la tumba del director de tesorería del faraón egipcio Ramsés II, según informó Livia Gershon del Smithsonian.

Aunque Saqqara históricamente se ha visto eclipsada por los descubrimientos en Luxor y las Grandes Pirámides, estos y otros hallazgos recientes seguramente seguirán despertando el interés de arqueólogos como Mostafa Waziri, quien le dijo al Smithsonian en 2021: «Lo que encontramos en los últimos tres años es ni siquiera el 10 por ciento de lo que encontraremos”.

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