Misterios

Apolo 14: La muestra de roca lunar vino de la tierra y no del espacio

Una muestra de roca lunar recolectada por los astronautas del Apolo 14 de la NASA probablemente se originó en la Tierra y no en la Luna, reveló un asombroso estudio.

Un estudio en la revista Earth and Planetary Science ha cuestionado el origen de una muestra de roca lunar recolectada durante un alunizaje de la NASA en 1971. El sorprendente estudio publicado esta semana ha descubierto que la composición química de la roca lunar está mucho más cerca de la roca terrestre que de la roca lunar.

Los investigadores han encontrado rastros de cuarzo en la roca de la Luna – un mineral que no se encuentra en la Luna. La muestra de roca lunar en cuestión fue recogida por la misión Apolo 14 de la NASA, que vio a los astronautas Alan Shepard y Edgar Mitchell aterrizar en la Luna.

La roca fue luego prestada por la NASA a la Universidad de Curtin en Australia Occidental, donde fue analizada por un equipo de investigadores internacionales.

Los investigadores han sugerido que la roca llegó a la superficie de la Luna después de que un asteroide se estrellara contra nuestro mundo natal hace miles de millones de años.

El autor de la investigación, el profesor Alexander Nemchin, de la Escuela de Ciencias de la Tierra y Planetarias de Curtin, dijo en una declaración que la pequeña muestra de 1,8 gramos de roca lunar es similar en composición al granito.

El experto dijo: «La muestra también contiene cuarzo, que es un hallazgo aún más inusual en la Luna. Al determinar la edad del circón encontrado en la muestra, pudimos determinar la edad de la roca huésped con aproximadamente cuatro mil millones de años de antigüedad, haciéndola similar a las rocas más antiguas de la Tierra.

Además, la química del circón en esta muestra es muy diferente a la de cualquier otro grano de circón analizado en muestras lunares y notablemente similar a la de los circones encontrados en la Tierra.»

Basándose en la composición química de la roca, el profesor Nemchin concluyó que el circón se formó a baja temperatura.

Lo más probable es que la roca también se formó en presencia de agua y oxígeno, lo que sugiere que vino de la Tierra y no de la Luna.

Él dijo: «Es posible que algunas de estas condiciones inusuales pudieran haber ocurrido muy localmente y muy brevemente en la Luna y la muestra es el resultado de esta breve desviación de la normalidad.

Sin embargo, una explicación más simple es que esta pieza se formó en la Tierra y fue llevada a la superficie de la Luna como un meteorito generado por un asteroide que golpeó la Tierra hace unos cuatro mil millones de años y arrojó material al espacio y a la Luna.

Más impactos en la Luna en tiempos posteriores habrían mezclado las rocas de la Tierra con rocas lunares, incluyendo el futuro sitio de aterrizaje del Apolo 14, donde fue recolectado por astronautas y comprado de vuelta a la Tierra».

La misión lunar Apolo 14 fue una misión de nueve días a la Luna que despegó de la Tierra el 31 de enero de 1971.

La misión vio al Comandante Alan Shepard, al Piloto del Módulo de Comando Stuart Roosa y al Piloto del Módulo Lunar Edgar Mitchell dejar la Tierra en un cohete Saturno V.

Los astronautas de la NASA pasaron un total de dos días en la superficie de la Luna, recolectando muestras de roca lunar y lecturas sísmicas.

En general, la NASA recolectó 45kg de roca de la Luna para estudiar en la Tierra.

La tripulación del Apolo 14 regresó a la Tierra el 9 de febrero de 1971 cayendo en el Océano Pacífico Sur.

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