Ciencia

Xi hará que Europa «se detenga» copiando a Putin y exprimiendo suministros críticos

Las principales ciudades de China han sido puestas bajo llave a medida que el último brote de Covid hace estragos en la población. Desde entonces, los expertos han advertido sobre impactos potencialmente devastadores en varias cadenas de suministro, especialmente con centros de fabricación como Shenzhen paralizados. Además de crear una posible escasez de iPhones y vehículos, el bloqueo también ha sacado a la luz el suministro crítico de metales y minerales preciosos que proporciona China.

Según un informe de la Comisión de la UE, China produce entre el 98 y el 99 por ciento de todos los «elementos de tierras raras» del mundo.

Estos son una colección de 17 elementos metálicos raros que se utilizan en la industria pesada y usos de alta tecnología, especialmente en el mundo desarrollado.

Dado el dominio de China en el suministro de dichos minerales, Jason Kaplan, fundador y director de Commodities Analysis and Insight Ltd, advirtió que Xi podría usar este monopolio para influir en la presión política sobre países como el Reino Unido y la UE.

En declaraciones a Express.co.uk, dijo: “El Reino Unido y Europa en su conjunto dependen mucho del suministro chino para muchos productos diferentes.

“En el momento en que tienen algún tipo de desafío logístico, menos llegan al Reino Unido y la UE.

“Europa tiene una lista de minerales críticos, que se centran en aquellos minerales o materiales que la UE necesita y en los que no es autosuficiente.

“Básicamente, muchas de nuestras industrias se paralizarán un poco si los flujos de China detienen su suministro”.

Según el informe de la Comisión de la UE, estas materias primas son cruciales para desarrollar tecnologías limpias como turbinas eólicas, paneles solares y vehículos eléctricos.

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Este tipo de estrategia de China saldría directamente del libro de jugadas del presidente ruso Vladimir Putin, quien exprimió los suministros de gas que fluían hacia la UE durante los meses previos a su invasión de Ucrania.

Esta manipulación exageró la crisis energética creada por una economía global que tenía una alta demanda como resultado de una recuperación pospandemia.

Como ejemplo, el Sr. Kaplan dijo que China produce la mayor parte del neodimio del mundo, que es un elemento de tierras raras que se usa en imanes.

Pero sin este metal, advirtió que los imanes fabricados en Occidente serían mucho menos eficientes de lo que son ahora.

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