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Visitando un bosque sumergido de 3000 años de antigüedad en Oregón

Justo al lado de la autopista McKenzie en el centro de Oregón se encuentra Clear Lake. Este pequeño lago, alimentado por el deshielo del Monte Washington y los manantiales cercanos, no es un lago antiguo. De hecho, hace unos 2000 años, el lago ni siquiera existía. En cambio, el río McKenzie fluyó más allá del lugar en su camino para unirse al río Willamette. Sin embargo, se formó un volcán cerca del McKenzie que arrojó ese camino por la ventana.

Las vistas de Central Oregon Cascade pueden estar dominadas por los grandes volcanes como Mount Jefferson y Three Sisters, pero los campos de lava más pequeños como Sand Mountain y Belknap Crater pueden ser igual de importantes. Estas áreas de conos de ceniza y flujos de lava cubrieron el paisaje durante los últimos miles de años. Es poco probable que la mayoría vuelva a entrar en erupción, pero es más probable que se forme un nuevo campo volcánico en esta área en el futuro.

Cómo Sand Mountain hizo un lago

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Montaña de arena en Oregón. Crédito: Lee Siebert, Institución Smithsonian.

Uno de los más recientes es el Campo Volcánico Sand Mountain. Hay 23 conos de ceniza y muchos más flujos de lava que pueden salir de esta línea de respiraderos volcánicos. La mayoría de estos se formaron en erupciones que ocurrieron hace solo ~ 2950 años, aunque el campo volcánico probablemente estuvo activo desde hace 4000 a 2000 años.

Las erupciones como el Campo Volcánico de la Montaña de Arena comienzan como fisuras (grietas) que se forman, seguidas de flujos de lava que brotan de estas grietas. Eventualmente, la lava se centralizó para hacer erupción desde un solo lugar, formando un cono de ceniza. Esto se parece mucho a lo que sucede en Hawai o Islandia.

En cualquier caso, uno de los flujos de lava de Sand Mountain se abrió paso hasta el ancestral valle del río McKenzie. Los flujos de lava rápidamente represaron el río y formaron un lago, ahora llamado Clear Lake, que tiene hasta 100 pies de profundidad. Esto se repitió numerosas veces durante la actividad del Campo Volcánico de la Montaña de Arena.

el bosque ahogado

Antes de la construcción de represas, el área probablemente se parecía mucho a las costas de Clear Lake hoy en día, con pinos. Sin embargo, cuando el lago se llenó, estos árboles se inundaron y eventualmente murieron. Sin embargo, las aguas frías del lago (35-43F) ayudaron a preservar los árboles.

Un árbol de ~2950 años se ahogó en Clear Lake. Crédito: Wikipedia.

Hoy, puedes remar hacia el lago y ver los restos de estos árboles aún en pie. Algunos se han degradado, pero cuando miras hacia las aguas claras y frías y ves estos árboles que perecieron hace casi 3.000 años, no puedes evitar sorprenderte.

Una vista de un árbol ahogado en Clear Lake en Oregon. Crédito: Erik Klemetti

Es probable que los nativos americanos que vivían en el área en ese momento vieron esta erupción y sus resultados. Cómo se sintieron acerca de que la lava bloqueó un río y creó el lago es una incógnita, pero de repente se formó un nuevo lago con peces donde antes no había ninguno.

De alguna manera, esto muestra cómo algo tan destructivo como una erupción volcánica puede ser un beneficio neto para el paisaje… y para las personas que viven de esa tierra. Podemos seguir disfrutando de los resultados de esos flujos de lava de hace milenios incluso teniendo en cuenta el potencial volcánico de la Cordillera de las Cascadas.

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