Ciencia

Virus de Marburg: experto advirtió que la enfermedad es ‘aterradora y mortal’ mientras la OMS hace sonar la alarma

Las autoridades sanitarias del país de Guinea, en África occidental, advirtieron de un nuevo caso del virus de Marburgo cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció hoy una muerte. Esta es la primera vez que se identifica el virus en África occidental, solo dos meses después de que Guinea se declarara libre de ébola, luego de un aumento en los casos a principios de este año. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, advirtió esta semana: “La posibilidad de que el virus de Marburgo se propague por todas partes significa que debemos detenerlo en seco.

«Estamos trabajando con las autoridades sanitarias para implementar una respuesta rápida que se base en la experiencia y los conocimientos previos de Guinea en el manejo del ébola, que se transmite de manera similar».

Ha habido 12 brotes importantes de Marburgo desde 1967, principalmente en África meridional y oriental.

Se produjo un brote en Uganda en octubre de 2017; el país ha tenido anteriormente cuatro brotes pequeños entre 2007 y 2014.

Solo se confirmaron dos casos durante el brote de 2017, pero cuando se descubrieron, un experto resumió por qué se teme tanto al virus.

Amesh Adalja, un portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América explicó en ese momento, dijo: «Marburg es un virus que pertenece a la misma familia que el Ébola, y básicamente tiene características muy similares.

«Por lo tanto, se propaga en la sangre y los fluidos corporales y prospera en áreas en las que las personas no pueden controlar eficazmente las infecciones y cuidar a los pacientes con el equipo de protección personal adecuado.

«Aunque Marburgo es una enfermedad aterradora y mortal, no es muy contagiosa.

«Hay que recordar que Uganda se ha ocupado de los brotes de ébola y Marburgo durante varias décadas. Suelen ser muy hábiles para afrontarlos.

«No es completamente extraño como lo fue el ébola en África Occidental».

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Como describe Gavi, The Vaccine Alliance en su sitio web, la enfermedad se descubrió por primera vez en Marburg, una ciudad de Alemania, en 1967.

El mayor brote conocido del virus de Marburgo, ocurrido en Angola en 2004, infectó a más de 250 personas y tuvo una tasa de mortalidad del 90 por ciento.

Sin embargo, la OMS dice que la tasa de mortalidad de los brotes ha variado del 24 al 88 por ciento, según la cepa del virus y el manejo de casos.

The Vaccine Alliance agrega que, dado que la globalización ha facilitado mucho los viajes y el movimiento de mercancías, el riesgo de propagación mundial puede ser «alto».

El virus de Marburg es uno de los dos virus de la familia Filovirus, el otro es el virus del Ébola.

El virus de Marburgo puede causar fiebre hemorrágica grave y mortal; otros síntomas incluyen dolor de cabeza, vómitos con sangre, dolores musculares y hemorragia a través de varios orificios.

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Como destacó Adalja, el virus se puede propagar a través de la sangre y otros fluidos corporales, como la saliva y el vómito.

Los murciélagos frugívoros egipcios suelen albergar el virus. En el pasado, los monos verdes africanos transmitieron el virus a las personas en Uganda, pero los cerdos también pueden infectarse y ser una fuente de infección.

La guía del gobierno agrega: «Los casos mortales generalmente exhiben algún tipo de sangrado, a menudo en múltiples sitios.

«Muchos de los primeros síntomas de la fiebre hemorrágica de Marburgo son similares a los de otras enfermedades infecciosas, como la malaria o la fiebre tifoidea.

«La confirmación de la enfermedad requiere pruebas de laboratorio».

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