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Viruela del mono: la OMS cambiará el nombre de la enfermedad por preocupaciones de estigmatización: invita a sugerencias

Viruela del mono: todo lo que necesitas saber sobre la enfermedad

La viruela del mono, un pariente cercano de la viruela, es una enfermedad viral que generalmente se contrae por mordeduras de animales o por el consumo de carne cocinada incorrectamente, pero que puede propagarse de persona a persona por contacto cercano. Los síntomas iniciales de infección pueden incluir escalofríos, fatiga, fiebre y dolores musculares, y los casos más graves a menudo se presentan con una erupción en la cara y los genitales que pueden extenderse a otras partes del cuerpo antes de formar costras. Se sabe que el virus causa enfermedades graves entre ciertos grupos vulnerables, incluidos niños pequeños, personas inmunodeprimidas y mujeres embarazadas.

En julio, la OMS declaró que el brote global actual de viruela del simio era una emergencia internacional, con un estimado de 31,000 casos reportados en todo el mundo.

La enfermedad ha sido endémica en partes de África central y occidental durante décadas, pero solo ha comenzado a producir grandes brotes en todo el mundo en los últimos meses.

Fuera de África, la mayoría de los casos han afectado a hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres, y los lanzamientos de vacunas se dirigen a esta comunidad.

Al 8 de agosto de 2022, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido ha informado de 2914 casos confirmados y 103 casos altamente probables de viruela símica en el Reino Unido, la mayoría detectados en Inglaterra.

Se cambiará el nombre de MONKEYPOX, anunció la Organización Mundial de la Salud (Imagen: Getty Images / NIAID vía AP)

Una infografía sobre la viruela del simio

Monkeypox recibió su nombre cuando la enfermedad se identificó por primera vez en 1958 en monos de investigación (Imagen: Express.co.uk)

Monkeypox recibió su nombre cuando la enfermedad se identificó por primera vez en 1958 en monos de investigación en un laboratorio en Copenhague, Dinamarca.

Sin embargo, se cree que los monos no proporcionan un reservorio natural para el virus, y los científicos sospechan que se pueden encontrar entre las poblaciones de roedores.

En una declaración el viernes, un portavoz de la OMS dijo que la decisión de cambiar el nombre de viruela del mono se tomó esta semana luego de una reunión de expertos, y está en línea con las mejores prácticas actuales para la nomenclatura de enfermedades.

Estas prácticas, agregaron, tienen como objetivo “evitar ofender a cualquier grupo cultural, social, nacional, regional, profesional o étnico”.

También se esfuerzan por “minimizar cualquier impacto negativo en el comercio, los viajes, el turismo o el bienestar animal”.

LEER MÁS: El director de la OMS está a punto de declarar el brote de viruela símica como una emergencia mundial

La sede de la OMS en Ginebra

Un portavoz de la OMS dijo que la decisión de cambiar el nombre de Monkeypox se tomó esta semana (Imagen: Yann Forget / Wikimedia Commons / CC-BY-SA)

Lesiones de viruela del simio

Los casos graves a menudo se presentan con una erupción en la cara y los genitales que pueden extenderse a otros lugares (Imagen: Getty Images)

La OMS continuó: “Asignar nuevos nombres a enfermedades existentes es responsabilidad de [the] OMS bajo la Clasificación Internacional de Enfermedades y la Familia de Clasificaciones Internacionales Relacionadas con la Salud de la OMS.

Agregaron que la OMS “está realizando una consulta abierta para un nuevo nombre de enfermedad para la viruela del simio.

“Cualquiera que desee proponer nuevos nombres puede hacerlo aquí (ver ICD-11, Agregar propuestas)”.

Todavía no se sabe si los funcionarios de la OMS tienen un plazo en mente para anunciar el nuevo nombre de la viruela del simio.

El Dr. Ifeanyi Nsofor, defensor de la equidad en salud mundial del Instituto Aspen, dijo a NPR: “La viruela del mono debería cambiarse de nombre por dos razones principales.

“Primero, hay una larga historia de referirse a los negros como monos. Por lo tanto, ‘monkeypox’ es racista y estigmatiza a los negros.

“En segundo lugar, la ‘viruela del mono’ da la impresión equivocada de que la enfermedad solo la transmiten los monos. Esto está mal.»

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Ampollas de vacuna contra la viruela del mono

Los gobiernos de todo el mundo están lanzando vacunas a las comunidades en riesgo (Imagen: Getty Images)

El viernes, la OMS también anunció que, en aras de evitar la estigmatización, también había cambiado el nombre de dos clados del virus para que usen números romanos en lugar de áreas geográficas.

(Un clado es el nombre que se le da a un grupo de organismos que comprende un ancestro común y todos sus descendientes lineales).

Un portavoz de la OMS dijo: «Se llegó a un consenso para referirse ahora al antiguo clado de la Cuenca del Congo (África Central) como Clado uno (I) y al antiguo clado de África Occidental como Clado dos (II)».

El subclade IIb, explicaron, se refiere principalmente al grupo de variantes que han sido dominantes en el actual brote mundial de viruela del simio.

La OMS continuó: “La denominación de los linajes será la propuesta por los científicos a medida que evolucione el brote. Se volverá a convocar a los expertos según sea necesario.

“Los nuevos nombres para los clados deberían entrar en vigencia de inmediato mientras continúa el trabajo sobre los nombres de la enfermedad y el virus”.

Agregaron que “la denominación de las especies de virus es responsabilidad del Comité Internacional de Taxonomía de Virus, que tiene un proceso en curso para la denominación del virus de la viruela del simio”.

Los antiguos clados de la cuenca del Congo y de África occidental de la viruela del mono no son las únicas enfermedades que toman sus nombres de las regiones en las que se originaron por primera vez.

Otros ejemplos incluyen la encefalitis japonesa, el virus de Marburg (llamado así por la ciudad alemana en el estado de Hesse que vio un brote a finales de 1967), la gripe española y el síndrome respiratorio de Oriente Medio.

Hasta la fecha, la OMS no ha planteado públicamente la idea de cambiar el nombre de ninguna de estas enfermedades.

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