Ciencia

Virgin Orbit: Richard Branson listo para lanzar un cohete desde un jumbo jet ‘Estamos tan emocionados’

El lanzamiento de Virgin Orbit, oficialmente denominado Tubular Bells, Part One, despegará más de seis meses después de que la compañía completara su primer vuelo exitoso al espacio. Virgin Orbit ahora pondrá en órbita un total de siete satélites utilizando un cohete lanzado desde debajo del ala de un avión Boeing 747 llamado Cosmic Girl. El cohete, LauncherOne y Cosmic Girl llegaron al puerto aéreo y espacial de Mojave en California, EE. UU., Donde los están preparando para el vuelo.

La misión se está preparando para su lanzamiento antes de fin de mes, y la compañía dice que «las estrellas se están alineando» para una ventana de lanzamiento en la última semana de junio.

LauncherOne ya se ha instalado bajo el ala izquierda del 747, donde se sometió a su primera fase de pruebas, incluida una «carga criogénica de gran éxito» la semana pasada.

Virgin Orbit dijo: «Cryoload es la primera vez que cargamos propelentes criogénicos (es decir, oxígeno líquido) en el cohete y presurizamos completamente el sistema hasta niveles similares a los de un vuelo.

«Durante esta prueba, pudimos lograr todos nuestros objetivos planificados, incluido el 100 por ciento de oxígeno líquido (LOX) y el llenado de combustible y la presurización nominal de todos los sistemas de gas de alta presión sin fugas en el tanque».

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Tanto el cohete como el 747 deberán someterse a un ensayo general más húmedo antes del lanzamiento, pero Virgin Orbit tiene luz verde para continuar, podrá ver la misión en vivo en línea.

Virgin Orbit dijo: «Estamos muy emocionados de ofrecerles vistas en vivo desde Mojave el día del lanzamiento con nuestra primera transmisión en vivo oficial de la misión, disponible a través de nuestra página de YouTube.

«Desde entrevistas con clientes hasta una inmersión profunda en nuestro proceso de diseño de parches, no hay mejor manera de conocer la historia completa detrás de este lanzamiento. ¡No se lo pierda!»

También tendrá la oportunidad de seguir la misión paso a paso en la cuenta oficial de Twitter @VirginOrbit de la compañía.

LauncherOne luego desplegará los satélites en una trayectoria orbital en órbita terrestre baja (LEO).

Virgin Orbit completó su primer viaje al espacio el 17 de enero de este año, desplegando 10 CubeSats en órbita.

Los pequeños satélites se lanzaron en nombre de la NASA y fueron diseñados y construidos por varias universidades estadounidenses.

Sir Richard dijo en ese momento: «Virgin Orbit ha logrado algo que muchos pensaban imposible.

«Fue muy inspirador ver a nuestro Virgin Atlantic 747 especialmente adaptado, Cosmic Girl, poner en órbita el cohete LauncherOne.

«Este magnífico vuelo es la culminación de muchos años de arduo trabajo y también dará rienda suelta a toda una nueva generación de innovadores en el camino hacia la órbita».

El fundador de Virgin Group continuó diciendo que el trabajo futuro de la compañía «cambiará el mundo para siempre».

A principios de julio de 2020, la primera prueba de vuelo orbital de la compañía terminó prematuramente.

Solo unos segundos después de que el LauncherOne fuera liberado del 747, una ruptura en la línea de alimentación del propulsor hizo que el motor del cohete se apagara.

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