Ciencia

Virgin Orbit lanzará su próximo cohete en junio en LauncherOne

La carrera espacial privada se está calentando con SpaceX, Blue Origin y Virgin Orbit, todos haciendo un gran progreso. Virgin Orbit ahora está buscando aprovechar su éxito de enero, que lo vio entregar una pequeña carga útil al espacio, con una entrega aún mayor el próximo mes.

El LauncherOne de Virgin Orbit elevó 10 satélites de la NASA al espacio en enero, pero ahora ha vuelto por más.

Esta vez, la compañía llevará tres satélites CubeSat del Departamento de Defensa de EE. UU., Así como un CubeSat de la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos.

También a bordo habrá un satélite de la empresa privada SatRevolution, que proporciona «imágenes de satélite en tiempo real gracias a los satélites de observación de la Tierra», según su sitio web.

Sir Richard Branson y compañía aún tienen que decidir una fecha específica, simplemente indicando que el lanzamiento ocurrirá en junio.

La misión se lanzará desde el desierto de Mojave en California.

Virgin Orbit verá un avión de transporte, llamado Cosmic Girl, con un cohete atado debajo de un ala, despegar del desierto de California.

Cuando el avión de transporte, que es un Boeing 747 modificado, alcance una cierta altitud, lanzará el cohete.

Luego, el cohete continuará hacia el espacio, donde depositará los satélites en órbita.

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Virgin Orbit dijo: «Desde nuestra impecable misión Launch Demo 2 en enero, el equipo de Virgin Orbit no ha perdido tiempo en trabajar hacia otro vuelo con LauncherOne.

«En este mismo momento, el cohete que llevará a nuestros próximos clientes al espacio está completamente ensamblado y en los próximos días lo enviaremos a nuestro sitio de prueba de Mojave para las operaciones previas al lanzamiento.

«Como todo esto ahora es un trabajo familiar, nuestro equipo ha podido operar a un nivel completamente nuevo de eficiencia y precisión».

La próxima misión, que es la primera oficial y el lanzamiento de enero se considera una «demostración», se ha denominado «Tubular Bells, Part One».

Este fue el nombre del primer álbum grabado para Virgin Music de Sir Richard Branson, de Mike Oldfield, que ayudó a impulsar al excéntrico multimillonario al estrellato.

Virgin Orbit dijo: «Para este primer paso en el próximo capítulo de nuestro servicio comercial, ¿qué podría ser más apropiado que ponernos el sombrero ante ese trabajo creativo y esas decisiones audaces?

«Al igual que Tubular Bells, nuestros clientes están haciendo algo un poco fuera de lo común para nuestra industria espacial, y amamos tanto su trabajo que hemos creado una forma completamente nueva de lanzamiento que está diseñada solo para ellos.

«La primera pista en la primera cara del primer álbum de la primera banda que firmó con Virgin Records. ¡Qué manera de comenzar nuestro servicio comercial!»

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