Ciencia

Virgin Galactic llega al borde del espacio mientras se prepara para llevar a los turistas a los cielos

Dos pilotos estaban a bordo del VSS Unity que despegó de Spaceport America, Nuevo México, por primera vez. El vuelo vio un avión de transporte llamado VMS Eve llevar el VSS Unity a los cielos antes de que lanzara el VS Unity.

Tras su salida de VMS Eve, el VSS Unity alcanzó una altitud de 55 millas (el borde del espacio) y viajó tres veces la velocidad del sonido.

VSS Unity, pilotado por CJ Sturckow y Dave Mackay, luego navegó a lo largo de la frontera entre la Tierra y el espacio antes de aterrizar de nuevo en Spaceport America.

Si bien es la tercera vez que Virgin Galactic lleva la nave al borde del espacio, es la primera vez desde su base Spaceport America, lo que coloca a la compañía en buena posición para ofrecer el viaje a los turistas en 2022.

El jefe de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, dijo: “Hace quince años, Nuevo México se embarcó en un viaje para crear el primer puerto espacial comercial del mundo.

«Hoy, lanzamos el primer vuelo espacial humano desde ese mismo lugar, marcando un hito importante tanto para Virgin Galactic como para Nuevo México.

«Estoy orgulloso del equipo por su arduo trabajo y agradecido a la gente de Nuevo México que ha sido inquebrantable en su compromiso con los vuelos espaciales comerciales desde el primer día.

«Su creencia y apoyo han hecho posible el logro histórico de hoy».

Michael Colglazier, Director Ejecutivo de Virgin Galactic, agregó: “El vuelo de hoy mostró la elegancia y seguridad inherentes de nuestro sistema de vuelos espaciales al tiempo que marcó un gran paso adelante tanto para Virgin Galactic como para los vuelos espaciales tripulados en Nuevo México.

«Los viajes espaciales son un esfuerzo audaz y aventurero, y estoy increíblemente orgulloso de nuestro talentoso equipo por hacer realidad el sueño de los viajes espaciales privados.

«Inmediatamente comenzaremos a procesar los datos obtenidos de este exitoso vuelo de prueba, y esperamos compartir noticias sobre nuestro próximo hito planeado».

Virgin Galactic espera llevar a los clientes que pagan al límite del espacio, donde podrán experimentar la gravedad cero y una vista impresionante de la Tierra.

Hasta seis pasajeros podrán viajar en el avión, según Virgin Galactic.

Sin embargo, las entradas no son baratas y tienen un precio elevado. Los asientos se venden inicialmente por $ 250,000 (£ 196,000) cada uno, y los clientes pueden realizar un depósito totalmente reembolsable de $ 1,000 (£ 730) en el sitio web de la compañía.

Sir Richard ha dicho que 600 clientes de pago ya se han inscrito en la empresa, incluidos los ricos y famosos.

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