Ciencia

Vida en Marte: la perseverancia de la NASA comienza a buscar señales de extraterrestres

El Perseverance Rover solo ha estado en Marte durante unos meses, pero ya está haciendo su impacto aquí en la Tierra. La última noticia procedente de la sede de la NASA es que el rover ha comenzado el proceso de analizar verdaderamente su entorno.

Una cámara llamada WATSON en el extremo del brazo robótico ha estado proporcionando fotografías claras del suelo marciano dentro del cráter Jezero, donde aterrizó la máquina.

Un instrumento láser llamado SuperCam también ha «golpeado» algunas rocas para determinar el análisis químico de objetos en el cráter Jezero.

Los expertos creen que el cráter Jezero alguna vez se inundó de agua, y si se puede pasar por la Tierra, donde hay agua, hay vida.

La NASA dijo que el área se inundó y se secó, en varias ocasiones a lo largo de la historia de Marte, con agua allí durante miles de millones de años.

Sin embargo, a medida que el clima marciano se calentó, el agua se secó y el área, que tiene 49 kilómetros de ancho, ahora coincide con el resto de la polvorienta superficie de Marte.

Pero al estudiar la superficie del cráter Jezero, los expertos podrían crear una imagen más clara de su historia.

WATSON y SuperCam, junto con Mastercam-Z, permitirán a los científicos determinar cuándo se formaron las rocas y se secó el lecho del río.

Luego, se recolectarán muestras de suelo en el futuro en un intento por descubrir fósiles microbianos de vida antigua.

La NASA dijo: «Una pregunta importante que los científicos quieren responder: si estas rocas son sedimentarias (como arenisca) o ígneas (formadas por actividad volcánica).

“Cada tipo de roca cuenta una historia diferente. Algunas rocas sedimentarias, formadas en presencia de agua a partir de rocas y fragmentos minerales como arena, limo y arcilla, son más adecuadas para preservar biofirmas o signos de vidas pasadas.

«Las rocas ígneas, por otro lado, son relojes geológicos más precisos que permiten a los científicos crear una línea de tiempo precisa de cómo se formó un área.

«Cuando los científicos encuentran un lugar particularmente atractivo, pueden extender el brazo del rover y usar un raspador para moler y aplanar la superficie de una roca, revelando su estructura y composición internas.

«Una vez que han hecho eso, el equipo recopila información química y mineralógica más detallada utilizando instrumentos de brazo llamados PIXL (Instrumento planetario para litoquímica de rayos X) y SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos)».

Ken Farley de Caltech, científico del proyecto de Perseverance, dijo: “Cuando miras dentro de una roca, ahí es donde ves la historia. Cuantas más rocas mires, más sabrás «.

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