Ciencia

¡Verdaderamente encantado! David Attenborough tiene fósil del depredador animal más antiguo que lleva su nombre

El espécimen Auroralumina attenboroughii de 560 millones de años fue encontrado en Charnwood Forest, cerca de Leicester en Inglaterra, donde solía buscar fósiles cuando era niño. Los científicos dijeron que está relacionado con el grupo que incluye corales, medusas y anémonas que viven en el planeta hoy.

Sir David, de 96 años, dijo: “Cuando estaba en la escuela en Leicester, era un ferviente cazador de fósiles.

“Las rocas en las que ahora se ha descubierto Auroralumina se consideraban entonces tan antiguas que databan de mucho antes de que comenzara la vida en el planeta.

“Así que nunca busqué fósiles allí.

“Unos años más tarde, un chico de mi escuela encontró uno y demostró que los expertos estaban equivocados. Fue recompensado con su nombre dado a su descubrimiento.

“Ahora casi lo he alcanzado y estoy realmente encantado”.

El Dr. Phil Wilby, líder de paleontología en el Servicio Geológico Británico, es uno de los científicos que hizo el hallazgo.

Él dijo: “Generalmente se sostiene que grupos de animales modernos como las medusas aparecieron hace 540 millones de años en la explosión del Cámbrico.

“Pero este depredador es anterior a eso por 20 millones de años.

“Es la criatura más antigua que conocemos que tiene un esqueleto. Hasta ahora solo hemos encontrado uno, pero es enormemente emocionante saber que debe haber otros por ahí, que tienen la clave de cuándo comenzó la vida compleja en la Tierra”.

Charnwood Forest es famoso por sus fósiles.

En 1957, una impresión en piedra con forma de helecho resultó ser uno de los animales fosilizados más antiguos: Charnia masoni.

El Dr. Frankie Dunn del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford llevó a cabo el estudio detallado del fósil recién encontrado.

Ella dijo: “Esto es muy diferente a los otros fósiles en Charnwood Forest y en todo el mundo.

“La mayoría de los demás fósiles de esta época tienen planes corporales extintos y no está claro cómo se relacionan con los animales vivos.

“Este claramente tiene un esqueleto, con tentáculos densamente empaquetados que habrían ondeado en el agua capturando comida que pasaba, al igual que los corales y las anémonas de mar en la actualidad.

«No se parece en nada a nada más que hayamos encontrado en el registro fósil en ese momento».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba