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¡Ver UE más tarde! El Reino Unido se prepara para el PRIMER lanzamiento espacial: la colaboración de EE. UU. está lista para reemplazar a Galileo

Construido por In-Space Missions Ltd, con sede en Hampshire, y diseñado con Airbus, Prometheus-2 es una colaboración entre el Ministerio de Defensa (MoD) del Reino Unido y socios internacionales. Se lanzará este verano desde Spaceport Cornwall a bordo del cohete LauncherOne de Virgin Orbit. Dos satélites del tamaño de una caja de zapatos, denominados Cubesats, proporcionarán una plataforma de prueba para monitorear señales de radio, incluido GPS e imágenes sofisticadas.

Esto allanará el camino para un sistema de comunicación espacial más colaborativo y conectado con nuestros aliados Five Eyes.

La colaboración internacional incluye a la NRO, la agencia que opera la flota de satélites espías de EE.UU.

El lanzamiento es único ya que Virgin Orbit utiliza un avión de transporte Boeing 747 modificado llamado Cosmic Girl para liberar las cargas útiles en el espacio.

Permitirá al Ministerio de Defensa comprender mejor cómo el Reino Unido, junto con sus aliados, pueden trabajar juntos para crear un nuevo sistema a un costo menor del que podría lograrse solo.

Después del Brexit, el Reino Unido lanzó el programa de investigación del Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS) para reemplazar al Galileo de la UE.

El sistema, que entrará en funcionamiento en 2026, cuenta con un Servicio Público Regulado (PRS) que puede ser utilizado por agencias gubernamentales, fuerzas armadas y servicios de emergencia.

El bloque decidió que esta «característica crucial» solo sería accesible para los miembros de la UE, a pesar de que el Reino Unido está desarrollando su «cerebro y corazón».

Pero en septiembre de 20202, este proyecto del Reino Unido fue renombrado como una nueva entidad, a saber, el Programa de Cronometraje, Navegación y Posicionamiento Basado en el Espacio del Reino Unido (UK SBPNTP).

PNT es necesario para el funcionamiento de la infraestructura crítica de la nación.

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Ya sea para uso civil, comercial o militar, casi todos los sectores dependen de información PNT precisa para brindar servicios.

Sin embargo, el uso ubicuo de la Navegación de Posicionamiento Global (GPS), o Galileo, como la fuente principal de información PNT hace que estos sectores sean vulnerables a los adversarios que buscan causar daño interrumpiendo o manipulando la señal GPS.

La tecnología a bordo de los satélites que se lanzarán este verano permitirá a MOD identificar nuevas técnicas y algoritmos para operar satélites y procesar datos.

El ministro de Adquisiciones de Defensa, Jeremy Quin, dijo: «La tecnología espacial es crucial para desarrollar capacidades de Defensa y el lanzamiento de Prometheus-2 representa otro importante paso adelante para nuestro programa espacial local.

«Esta colaboración con In-Space Missions y Airbus allana el camino para que el Reino Unido se convierta en una entidad espacial global más resistente, robusta y significativa».

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El director ejecutivo adjunto de la Agencia Espacial del Reino Unido, Ian Annett, agregó: «Estamos poniendo al Reino Unido a la vanguardia del lanzamiento de pequeños satélites, brindando una capacidad líder mundial para clientes comerciales y gobiernos dentro de un mercado global, abriendo nuevas oportunidades e inspirando el actual y próxima generación de científicos, ingenieros y empresarios espaciales británicos.

«Estos satélites muestran las fortalezas del Reino Unido en el diseño y construcción de satélites.

«Poder lanzar desde el Reino Unido y en toda Europa por primera vez impulsará aún más nuestra industria satelital, creará empleos altamente calificados en todo el país y cumplirá una ambición clave de la Estrategia Espacial Nacional».

Se produce después de que el Gobierno comprometiera 1.400 millones de libras esterlinas en fondos adicionales para «reforzar nuestros intereses nacionales en el espacio».

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