Ciencia

¡Ver UE! Gran Bretaña a punto de establecer una asociación suiza en una colaboración de investigación ‘muy sólida’

Se bloqueó el acceso del Reino Unido a Horizonte Europa, el programa clave de la UE para la investigación y la innovación después de que Mariya Gabriel, comisaria de Innovación e Investigación de la Unión Europea, dijera que los problemas sobre el Brexit deben resolverse antes de que el Reino Unido pueda volver a unirse. James Wilsdon, del Research on Research Institute de la Universidad de Sheffield, dijo a Express.co.uk que si bien la exclusión del Reino Unido del proyecto podría ser perjudicial para la ciencia británica, podría haber un lado positivo.

Suiza se enfrenta a una situación similar.

La Comisión Europea anunció el lunes que deben acordar un cronograma para resolver los desacuerdos políticos más amplios con la UE antes de que se les conceda el acceso.

El consejo federal de Suiza ya ha liberado 400.000.000 de francos suizos (£ 320.674.072) para financiar sus propios proyectos de investigación.

Pero Wilsdon cree que Gran Bretaña y Suiza podrían lograr una alianza.

Dijo a Express.co.uk: «Particularmente podríamos hacer algo con Suiza, ya que están en el mismo barco que nosotros.

«Uno podría imaginarse una iniciativa de colaboración científica anglo-suiza muy fuerte que se pone en marcha más rápido que la mayoría de los países».

Y Wilsdon dijo que asociarse con los suizos no es la única opción de Gran Bretaña.

Dijo: «Podríamos desarrollar esquemas de financiamiento lateral más bilaterales y potencialmente multilaterales, pero con grupos más pequeños de países».

«Ya hicimos algo de eso con esquemas de financiación conjunta con los franceses y los alemanes, por lo que podría ampliar eso».

Y es posible que estas colaboraciones ya estén en proceso, ya que el ministro de Ciencia, George Freeman, ha mencionado que el Reino Unido está tramando un ‘Plan B’.

Escribió en Twitter: «Si la UE decide que la política del Protocolo de Irlanda del Norte impide que el Reino Unido se una a Horizonte Europa, ¡tenemos un Plan B audaz!»

Según los informes, el ministro del Brexit, Lord Frost, y el secretario de Negocios, Kwasi Kwarteng, están trabajando en un «Fondo de Descubrimiento» como una alternativa a los proyectos científicos que Bruselas impidió que Gran Bretaña entrara en las disputas.

Pero Wilsdon advirtió que esto no será fácil de lograr.

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El gobierno ha destacado que ser parte de Horizonte Europa es sin duda su opción preferida.

Una fuente de alto nivel del gobierno dijo: «No a nadie le interesa impedir que el Reino Unido se una a Horizon. No podemos participar y ellos pierden nuestra contribución financiera».

«Tenemos que buscar alternativas en caso de que la UE bloquee nuestro acceso, lo que sería una violación de lo que acordamos hace menos de un año».

Y con el temor de que el artículo 16 pudiera activarse en marzo, el Reino Unido podría quedar excluido permanentemente del proyecto.

El Sr. Wilsdon advirtió: «Si se invoca el artículo 16, creo que eliminaría por completo nuestra asociación con el proyecto».

Se produce después de que el vicepresidente de la Comisión Europea dijera que activar el artículo 16 tendría «graves consecuencias».

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