Civilizaciones Antiguas

Vea los colores vibrantes y pasados ​​por alto de las esculturas clásicas | Noticias inteligentes

meilan solly

Editor asociado, Historia

En el relato de Eurípides sobre la tragedia de Helena de Troya, la reina griega se lamenta de cómo su aspecto hizo que su vida y su fortuna fueran «una monstruosidad». Meditando sobre su papel en desencadenar la guerra de Troya, reflexiona: «Si tan solo pudiera deshacerme de mi belleza y asumir un aspecto más feo / La forma en que borrarías el color de una estatua».

Las palabras de Helen reflejan un concepto erróneo común acerca de la colores (o falta de ellos) de las esculturas clásicas. Si bien las estatuas antiguas que se encuentran en los museos hoy en día son abrumadoramente blancas, sus características de mármol alguna vez estuvieron inundadas de tonos brillantes, una técnica conocida como policromía, o «muchos colores» en griego.

«En muchos sentidos», dijo Marco Leona, científico jefe del Museo Metropolitano de Arte, a Martha Teichner de CBS News el año pasado, este mito de la blancura es «un accidente del tiempo y la naturaleza» que tiene sus orígenes en el Renacimiento, cuando los europeos los artistas redescubrieron la majestuosidad de la escultura grecorromana.

Reconstrucción del llamado Torso con coraza de la Acrópolis ateniense, Variante B, 2005, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann Liebieghaus Skulpturensammlung (Proyecto de investigación de policromía de Liebieghaus), Fráncfort del Meno; original: Atenas, Acrópolis, mármol, ca. 470 aC, Museo de la Acrópolis, Atenas

Reconstrucción de una estatua de mármol de la diosa Artemisa de Pompeya, Variante A, 2010, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann

Reconstrucción de una estatua de mármol de la diosa Artemisa de Pompeya, Variante A, 2010, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkman Liebieghaus Skulpturensammlung, Frankfurt am Main (Leibnizprize Oliver Primavesi 2007, cedida por la Ludwig-Maximilians-Universität, Munich); original: Museo Archeologico Nazionale di Napoli, Nápoles

A partir de la próxima semana, una nueva exposición en el Met ofrecerá a los visitantes una idea de cómo podrían haber sido las obras maestras antiguas en su forma original, pintada de forma vibrante. Titulada “Chroma: Escultura antigua en color”, la muestra presenta 40 obras de arte de las colecciones del museo de Manhattan y 14 reconstrucciones de tamaño completo creadas por los expertos en policromía Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann. (Una galería complementaria en el entresuelo del Met exhibe 22 obras de arte originales y 3 reconstrucciones).

Según una declaración, «Chroma» explora cuatro temas centrales: las herramientas científicas e históricas del arte utilizadas para identificar los colores que alguna vez adornaron las esculturas antiguas, la reconstrucción de estos colores, el significado de la policromía en el mundo grecorromano y la interpretación de policromía por sociedades posteriores. Los aspectos más destacados de la exposición incluyen reconstrucciones de un remate de esfinge de mármol del siglo VI a. C., cuyas alas tienen plumas rojas y azules y adornos dorados, y un torso de arquero del siglo V a. C. envuelto en lámina de oro.

“Esta exposición innovadora activará las exhibiciones de arte griego y romano antiguo del Met como nunca antes al exhibir coloridas reconstrucciones de esculturas antiguas en todas las galerías”, dice el director del museo, Max Hollein, en el comunicado. “Es realmente una exposición que da vida a la historia a través de una investigación rigurosa y científica”.

El capitel de mármol original y el remate en forma de esfinge, alrededor del 530 a.

El capitel de mármol original y el remate en forma de esfinge, alrededor del 530 a. C. The Metropolitan Museum of Art, Munsey Fund, 1936, 1938

Reconstrucción de remate de mármol en forma de esfinge (detalle), 2022, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann

Reconstrucción de remate de mármol en forma de esfinge (detalle), 2022, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann Liebieghaus Skulpturensammlung, Frankfurt am Main; original: Museo Metropolitano de Arte, Nueva York

La mayoría de las reconstrucciones a la vista se yuxtaponen con esculturas comparables de las colecciones del Met en lugar de sus contrapartes antiguas directas, que se encuentran en otros museos de todo el mundo. (La filial de la esfinge, reconstruida en asociación con el Met, es una excepción notable).

Brinkmann, jefe del departamento de antigüedades de la Colección de Esculturas Liebieghaus en Alemania, y su esposa Koch-Brinkmann, arqueóloga e historiadora del arte, crearon las coloridas obras de arte después de realizar minuciosos exámenes de las esculturas originales. La pareja utiliza técnicas de luz infrarroja y ultravioleta, entre otras tecnologías innovadoras, para identificar rastros de pigmentos en las superficies de las estatuas, como explica Liebieghaus en el sitio web de «Gods in Color», una exposición itinerante separada. Luego pintan vaciados de yeso o réplicas impresas en 3D con materiales auténticos de la época, incluidos pigmentos de tierra, minerales, temple y aceite de linaza.

Las generaciones anteriores, sobre todo los victorianos, pintaron reproducciones «basadas principalmente en la fantasía y el gusto personal», escribió Matthew Gurewitsch para la revista Smithsonian en 2008. Pero hoy, las reconstrucciones se basan en análisis científicos, con áreas que carecen de evidencia de pigmento dejadas en blanco y los expertos crean múltiples copias con colores contrastantes “para ilustrar la evidencia existente y cómo ha sido interpretada”.

Reconstrucción de una estatua de mármol de una mujer envolviéndose en un manto (la llamada Mujer Pequeña de Herculano), 2019, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann

Reconstrucción de una estatua de mármol de una mujer envolviéndose en un manto (la llamada Pequeña Mujer de Herculano), 2019, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann Liebieghaus Skulpturensammlung, Frankfurt am Main (en préstamo permanente de la Goethe-Universität Frankfurt am Main , Institut für Archäologische Wissenschaften); original: Museo Arqueológico Nacional, Atenas

Detalle de la reconstrucción de una estatua de mármol de una mujer envolviéndose en un manto (la llamada Mujer Pequeña de Herculano), 2019, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann

Detalle de la reconstrucción de una estatua de mármol de una mujer envolviéndose en un manto, 2019, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann Liebieghaus Skulpturensammlung, Frankfurt am Main (en préstamo permanente de la Goethe-Universität Frankfurt am Main, Institut für Archäologische Wissenschaften) ; original: Museo Arqueológico Nacional, Atenas

Como Renee Dreyfus, curadora de «Gods in Color», le dijo a Jacopo Prisco de CNN en 2019: «No está del todo claro si esta es la forma [the sculptures] realmente se veía, pero no hay duda de que sabemos exactamente dónde estaban los pigmentos, y eso es un gran paso adelante”.

El blanqueo de la escultura clásica se remonta al Renacimiento, cuando la gente en Italia comenzó a desenterrar obras de arte antiguas enterradas durante mucho tiempo. El tiempo y los elementos hicieron mella en estas esculturas, borrando muchos rastros de sus colores una vez vibrantes. Los pigmentos que sobrevivieron a los siglos se desvanecieron rápidamente “debido a la limpieza y al contacto con el aire y la luz solar”, según el portal “Gods in Color”. Siguiendo el ejemplo de estos mármoles aparentemente sin pintar, artistas como Miguel Ángel dejaron sus esculturas renacentistas igualmente sin adornos.

El historiador del arte del siglo XVIII Johann Joachim Winckelmann consolidó aún más la asociación entre la blancura y los valores clásicos, escribiendo: “Cuanto más blanco es el cuerpo, más hermoso es también. El color contribuye a la belleza, pero no es belleza. El color debe tener una parte menor en la consideración de la belleza, porque no es [color] sino estructura que constituye su esencia.”

En verdad, Brinkmann le dijo al Smithsonian: “La vitalidad es lo que buscaban los griegos, eso y la carga de lo erótico. Siempre encontraron formas de enfatizar el poder y la belleza del cuerpo desnudo. Vestir este torso y darle color era una forma de hacer que el cuerpo fuera más sexy”.

Reconstrucción del llamado Chios Kore de la Acrópolis ateniense, 2012, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann

Reconstrucción del llamado Chios Kore de la Acrópolis ateniense, 2012, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann Liebieghaus Skulpturensammlung, Frankfurt am Main; original: Museo de la Acrópolis, Atenas

Reconstrucción de la estatua funeraria de mármol de Phrasikleia, 2010/2019, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann

Reconstrucción de la estatua funeraria de mármol de Phrasikleia, 2010/2019, por Vinzenz Brinkmann y Ulrike Koch-Brinkmann Liebieghaus Skulpturensammlung, Frankfurt am Main; original: Museo Arqueológico Nacional, Atenas

Aun así, la visión de Winckelmann dominó el campo de la historia del arte durante más de un siglo, y el color en la escultura se percibía como “barbarie, por [observers] asumía que los nobles griegos antiguos eran demasiado sofisticados para colorear su arte”, explicó la historiadora Nell Irvin Painter en el libro de 2010 The History of White People. La asociación entre la blancura y la belleza persiste hoy en la retórica de los supremacistas blancos, como argumentó Sarah E. Bond de Hyperallergic en 2017.

A pesar de la evidencia de lo contrario, es decir, el descubrimiento continuo de rastros de pigmentos en esculturas antiguas, el mundo del arte abrazó la falsedad de la escultura clásica blanca hasta bien entrado el siglo XX. Restauradores y museos comprometidos en “una conspiración duradera del Renacimiento [to] erradicar los rastros de pintura”, dijo el clasicista Mark Bradley a Margaret Talbot del New Yorker en 2018, reconociendo solo la gama completa del color del arte grecorromano alrededor de la década de 1980.

Hoy en día, las reproducciones policromadas siguen siendo un punto de discusión entre los amantes del arte.

“Resulta que la visión es muy subjetiva”, dijo Brinkmann al New Yorker. “Necesitas transformar tu ojo en una herramienta objetiva para superar esta poderosa huella”, una tendencia, en palabras de Talbot, “a equiparar la blancura con la belleza, el gusto y los ideales clásicos, y ver el color como extraño, sensual y chillón. ”

“Chroma: Escultura antigua en color” se exhibe en el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York del 5 de julio de 2022 al 26 de marzo de 2023.

Estatua de mármol y piedra caliza de un asistente, griego, helenístico, finales del siglo IV o III a. C.

Estatua de mármol y piedra caliza de un asistente, griego, helenístico, finales del siglo IV o III a. C. Museo Metropolitano de Arte, compra, 2005 / Beneficio y fondos Philippe de Montebello

Busto de mármol del emperador Cayo, conocido como Calígula

Busto de mármol del emperador Cayo, conocido como Calígula, romano, imperial temprano, julio-claudio, 37–41 EC The Metropolitan Museum of Art, Rogers Fund, 1914

Detalle de la reconstrucción de la estatua funeraria de mármol de Phrasikleia, 2010/2019

Detalle de la reconstrucción de la estatua funeraria de mármol de Phrasikleia, 2010/2019 Liebieghaus Skulpturensammlung, Frankfurt am Main; original: Museo Arqueológico Nacional, Atenas

Grupo de banquetes de terracota

Grupo de banquetes de terracota, griego, helenístico, alrededor del siglo III al II a. C. Museo Metropolitano de Arte, compra, regalo de Patricia y Marietta Fried, 2016

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