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Una nueva especie de ratón parecido a una musaraña podría salvar a las águilas filipinas en peligro de extinción

Una especie de ratón parecida a una musaraña descubierta recientemente en las montañas de Filipinas puede desempeñar un papel vital en la supervivencia del águila filipina en peligro de extinción. La nueva especie (Baletemys kampalili) se llama ratón de Balete en honor a Danilo (Danny) Balete, el difunto biólogo que lo descubrió.

Al igual que la selva amazónica y la Gran Barrera de Coral, las montañas de Filipinas están llenas de biodiversidad. La densa jungla alrededor de las montañas es el hábitat perfecto para que prosperen los animales y otros organismos.

«En las últimas décadas, hemos aprendido cuán increíblemente importante es Filipinas en términos de ser el hogar de mamíferos que no se encuentran en ningún otro lugar, y gran parte de ese conocimiento se remonta al trabajo de campo dirigido por Danny Balete», dice. Larry Heaney, curador de mamíferos en el Field Museum de Chicago y autor principal del artículo que describe el nuevo ratón en el Journal of Mammalogy, en un comunicado de prensa.

(Crédito: Larry Heaney, Field Museum) El difunto biólogo filipino Danilo «Danny» Balete

Debido a que las montañas son tan altas, las temperaturas son más frescas y el clima más húmedo. Es difícil para los pequeños mamíferos, como los ratones, viajar de una cadena montañosa a otra, por lo que tienden a permanecer aislados en una montaña específica, lo que hace posible que evolucionen nuevas especies.

“Cuanto más alta y más grande sea la cadena montañosa, más especies de mamíferos vivirán allí que no viven en ningún otro lugar del mundo”, dice Heaney en un comunicado de prensa.

Heaney había trabajado con Balete durante 25 años hasta su prematura muerte en 2017. Balete era muy apreciado por sus colegas y amigos.

“Era simplemente un excelente biólogo de campo. Danny podía identificar cada planta, cada rana, cada insecto, todo lo que encontrabas, era simplemente asombroso”, dice Heaney en un comunicado de prensa.

Entre 2007 y 2010, Balete estuvo investigando el águila filipina en peligro de extinción en el monte Kampalili como parte de una colaboración del Museo Field de Chicago con la Fundación del águila filipina. Los investigadores querían saber qué tipos de pequeños mamíferos vivían en el monte Kampalli con las águilas.

Sin embargo, mientras buscaban a estos pequeños mamíferos, Balete y su equipo descubrieron un ratón marrón oscuro parecido a una musaraña. Con una nariz afilada y ojos pequeños, Balete notó que se parecía mucho a los ratones de Luzón, una isla que está a 100 millas de distancia.

Tras enviar tres ejemplares de ratón al Field Museum para su análisis de ADN, se confirmó que Balete había descubierto una nueva especie.

“Ese estudio de ADN demostró que el nuevo ratón no estaba relacionado con la especie del norte de Filipinas, sino con especies de Mindanao. Parece ser un caso notable de lo que los biólogos llaman convergencia: especies lejanamente relacionadas que han evolucionado de forma independiente para parecerse entre sí de formas que les permiten usar hábitats y recursos de manera similar”, dice Dakota Rowsey, la primera autora del estudio, vertebrado. gerente de colecciones de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado de prensa.

La nueva especie es un factor importante para comprender la diversidad de vida en Filipinas. Una nueva especie podría fortalecer los esfuerzos de conservación de las águilas que hacen del monte Kampalili su hogar.

«Es muy importante mostrar que cuando protegemos una especie, como la magnífica águila filipina, no solo protegemos nuestra riqueza biológica única, sino también nuestro patrimonio cultural», dice Jayson Ibanez, coautor y director de investigación y conservación de la Fundación del Águila Filipina. , en un comunicado de prensa.

El ratón de Balete y el águila filipina comparten su hogar con el grupo indígena mandaya del monte Kampalili. “Los pueblos indígenas se emocionan mucho cuando se enteran de que comparten su tierra natal con una forma de vida totalmente única. Y en este caso, cuando ayudamos a proteger el monte Kampalili, también protegemos la cuenca principal, las cuencas atmosféricas y los santuarios bioculturales de gran parte del sureste de Mindanao, brindando enormes beneficios a todas las personas que viven aquí”, dice Ibáñez en un comunicado de prensa. “Con todas las amenazas de la destrucción de las cuencas hidrográficas y el cambio climático, necesitamos toda la ayuda que podamos obtener”.

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