Ciencia

Una enfermedad misteriosa deja a los médicos desconcertados cuando una mujer sufre mareos repentinos y pérdida de audición

La desconcertante patología fue descrita en un informe de caso por el otorrinolaringólogo Anthony DiPonio del Hospital Henry Ford Macomb en Michigan y sus colegas. La mujer, de 51 años, primero buscó atención médica después de experimentar una fuerte sensación de dar vueltas durante 24 horas, acompañada de pérdida de audición y una sensación de presión en el oído derecho. Sin embargo, un examen físico de su oído derecho no reveló anomalías aparentes.

A continuación, los médicos realizaron la llamada maniobra de Dix-Hallpike, una prueba de rutina para un tipo común de vértigo conocido como vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB).

El VPPB ocurre cuando un pequeño cristal de calcio conocido como otoconia se suelta de las paredes del canal semicircular en el oído interno, ya sea como resultado de una lesión en la cabeza o simplemente por la edad.

Las otoconias normalmente sirven para detectar la aceleración corporal, ya que su peso e inercia tiran de pequeños vellos sensoriales a los que están unidos a través de una membrana fibrosa.

Sin embargo, cuando se desprenden, estos cristales pueden chapotear en el canal semicircular, engañando al oído interno para que piense que el cuerpo se está moviendo o girando cuando en realidad no es así.

La prueba de Dix-Hallpike implica un movimiento diseñado para hacer que estos cristales errantes, o «canalitos», se desplacen.

En este punto, el médico que lo administra puede evaluar los síntomas de vértigo, incluidos los movimientos oculares involuntarios y repetitivos llamados nistagmo, que son indicativos de mareos.

Según el equipo, el paciente exhibió nistagmo después de la prueba.

En algunos casos, es posible desalojar los canalitos en una parte del oído donde no pueden provocar vértigo por medio de una serie de movimientos lentos de la cabeza y el cuello denominados «maniobra de Epley», pero esto resultó infructuoso para la mujer.

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Los investigadores dijeron: “Este paciente presentó una causa idiopática espontánea de neumolaberinto.

«Dado el foco de las burbujas de aire alrededor de la ventana oval en el laberinto, se supuso que estaba involucrado un desgarro espontáneo o una ruptura del ligamento anular del estribo».

La ventana oval es la abertura cubierta por una membrana que separa el oído medio lleno de aire del oído interno lleno de líquido, siendo el estribo el hueso pequeño con forma de estribo que transmite la energía del sonido a través de la ventana.

Después de que los síntomas de la mujer no se resolvieran por sí solos en la semana siguiente, los médicos realizaron una cirugía para reemplazar la membrana de la ventana oval (presuntamente perforada) por medio de un injerto de tejido.

Este procedimiento, señaló el equipo, «demostró ser efectivo», con la disminución de los síntomas de la mujer y una tomografía computarizada de seguimiento después de dos meses que mostró una «resolución del aire en el laberinto».

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista JAMA Otolaryngology–Head & Neck Surgery.

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