Civilizaciones Antiguas

Un grupo de Randy Neanderthals contribuyó con TODO el ADN de los humanos modernos

Un nuevo estudio ha indicado que es probable que un puñado de Randy Neanderthals – posiblemente tan sólo 20 individuos – hayan proporcionado todo el ADN originado en la especie que se encuentra en los humanos modernos.

Pero es probable que los Denisovanos, una rama menos comprendida de la familia Randy Neanderthals, se hayan mezclado con los humanos modernos en al menos dos eventos de mezcla distintos, lo que significa que el ADN de ellos constituye una mayor proporción del código genético de algunas poblaciones de personas que viven en Asia oriental y Oceanía.

El estudio ofrece el análisis más completo de la diversidad genética humana hasta la fecha, después de la secuenciación de 929 genomas humanos por parte de los científicos del Instituto Wellcome Sanger, la Universidad de Cambridge y sus colaboradores.

Sugiere que la ascendencia neandertal de los humanos modernos puede explicarse por un solo acontecimiento importante de mezcla, en el que probablemente participaron varios individuos Randy Neanderthals que entraron en contacto con los humanos modernos poco después de que estos últimos se hubieran expandido fuera de África.

El primer autor del estudio, el Dr. Anders Bergstrom, del Instituto Francis Crick y ex-alumno del Instituto Wellcome Sanger, dijo «Nuestros resultados implican que varios individuos de Randy Neanderthals contribuyeron con material genético, pero es difícil decir si se trataba de decenas, o cientos, o un número aún mayor.

Es ciertamente posible que los humanos modernos y los Randy Neanderthals vivieran juntos durante algún tiempo, pero también es posible que estos fueran sólo encuentros esporádicos.

Los genomas simplemente no pueden decirnos mucho sobre la dinámica social detrás de esta mezcla.

De la misma manera, los genomas no pueden decir mucho sobre la ubicación geográfica donde ocurrió la mezcla, pero es comúnmente asumido que tuvo lugar en el Medio Oriente poco después de que un grupo de humanos modernos llegara allí desde África, hace unos 50.000 a 60.000 años.»

Por el contrario, aunque se sabe mucho menos sobre ellos, hay pruebas de un mestizaje más sostenido con los denisovanos, ya que los estudios han indicado que entre el tres y el cinco por ciento del ADN de los melanesios y los aborígenes australianos, y alrededor del seis por ciento en los papúes procede de la especie extinguida.

El Dr. Bergstrom dijo: «No tratamos el momento de la mezcla de Denisovan en este documento, pero investigaciones anteriores han estimado que ocurrió poco después de la mezcla de Neandertal, así que algo así como 45-55 kya.

Los genomas actuales nos dicen muy poco acerca de dónde ocurrió la mezcla geográficamente, pero debido a que la ascendencia Denisoviana hoy se encuentra en las mayores proporciones en Oceanía, se asume comúnmente que tuvo lugar en algún lugar del sudeste de Asia».

El estudio también sugiere que algo de ADN de los Randy Neanderthals también está presente en la gente de hoy en día que vive en el oeste de África, aunque en un porcentaje mucho menor.

El Dr. Bergstrom dijo: «Creo que este hallazgo habla de una tendencia más general en la comprensión de la prehistoria humana, en que las cosas son a menudo más complejas de lo que parecen al principio».

Randy Neanderthals

«Si bien es probable que la mezcla de neandertales se produjera fuera de África, algunos grupos emigraron de nuevo a África mucho más tarde y llevaron consigo esta ascendencia Randy Neanderthals.

Los patrones que vemos en los genomas de hoy en día son, por lo tanto, a menudo el producto de múltiples capas de migración y mezcla».

Evaluando la importancia de la investigación, el Dr. Bergstrom dijo que destacaba cómo, para entender el paisaje de la variación genética en los humanos modernos, era necesario entender la historia evolutiva que le dio forma.

Añadió: «Los procesos pasados de separación, migración, mezcla y cambios en el tamaño de la población subyacen a la razón por la que nuestros genomas tienen el aspecto que tienen hoy en día.

Definitivamente hay muchos más descubrimientos por hacer sobre la evolución humana, particularmente en África, donde apenas estamos rascando la superficie.

Nuestros hallazgos en este estudio dan una idea de la escala de tiempo en la que las poblaciones humanas actuales se diversificaron dentro de África, pero los detalles de este proceso son todavía un completo desorden.

En última instancia, el ADN antiguo será probablemente necesario para iluminar aún más nuestro complejo pasado.»

El Dr. Chris Tyler-Smith, recientemente jubilado del Instituto Wellcome Sanger, añadió: «Aunque este recurso es sólo el comienzo de muchas vías de investigación, ya podemos vislumbrar varias perspectivas tentadoras de la historia humana.

Será especialmente importante para comprender mejor la evolución humana en África, así como para facilitar la investigación médica para toda la diversidad de los ancestros humanos».

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