Ciencia

Un estudio sugiere que las mujeres pueden ser más adecuadas para liderar una misión base en Marte

El estudio fue realizado por la socióloga Dra. Inga Popovaitė de la Universidad Tecnológica de Kaunas en Lituania, quien señaló que, hasta el año pasado, solo tres mujeres se han desempeñado como comandantes de la Estación Espacial Internacional durante sus dos décadas de operación. Si bien la exploración espacial se vuelve más diversa, dijo, se sabe poco sobre las diferencias de género en el liderazgo en entornos aislados, confinados y extremos. El Dr. Popovaitė agregó: “En 10 a 20 años, cuando comiencen las misiones a Marte, serán grupos mixtos los que serán enviados allí. Además, una mujer astronauta se está preparando para un vuelo a la Luna dentro de unos años. Todavía faltan datos sobre mujeres en el espacio debido a su baja participación tanto en expediciones polares como en análogos espaciales. La dinámica de los grupos mixtos se compara con la de los grupos masculinos”.

Para su investigación, la Dra. Popovaitė analizó los informes realizados por los comandantes en la Estación de Investigación del Desierto de Marte (MDRS), la base de superficie simulada de Marte más grande y de más larga duración del mundo.

Este análogo espacial, que se encuentra a unas cinco millas al noroeste de la ciudad de Hanksville en el condado de Wayne, Utah, incluye un hábitat de dos pisos, un invernadero, dos observatorios, una cápsula de ingeniería y un laboratorio.

La Dra. Popovaitė estudió un total de 824 informes de comandantes de MDRS presentados en el período de 2009 a 2016, tiempo durante el cual hubo 27 mujeres y 79 hombres desempeñando el papel de comandante de base. De los informes, 277 fueron escritos por mujeres y 541 por hombres.

Los sociólogos realizaron una variedad de análisis diferentes sobre los textos, incluidos cálculos de frecuencia de palabras, estudios de contenido cualitativo y análisis de sentimiento computacional.

La Dra. Popovaitė identificó una serie de diferencias entre los estilos de comunicación de hombres y mujeres al mando de la base simulada en Marte.

En primer lugar, se encontró que los informes de las mujeres tenían puntajes de sentimientos positivos significativamente más altos y puntajes de sentimientos significativamente más bajos en comparación con los informes de los hombres.

Aunque tanto los comandantes femeninos como los masculinos demostraron un comportamiento orientado a la tarea, las comandantes femeninas hablaron más a menudo sobre los miembros de su tripulación en sus informes.

Además, al mencionar a otros miembros de la tripulación, mientras que los comandantes masculinos se centraron en los logros, la lealtad y el espíritu de equipo, las mujeres tendieron a enfatizar el apoyo mutuo, la motivación y un entorno positivo.

Finalmente, se observó que las mujeres al mando usaban palabras menos específicas al detallar sus actividades diarias.

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Dr Popovaitė identificó una serie de diferencias entre los estilos de comunicación de hombres y mujeres al mando de la base simulada de Marte.

En primer lugar, se encontró que los informes de las mujeres tenían puntajes de sentimientos positivos significativamente más altos y puntajes de sentimientos significativamente más bajos en comparación con los informes de los hombres.

Aunque tanto los comandantes femeninos como los masculinos demostraron un comportamiento orientado a la tarea, las comandantes femeninas hablaron más a menudo sobre los miembros de su tripulación en sus informes.

Además, al mencionar a otros miembros de la tripulación, mientras que los comandantes masculinos se centraron en los logros, la lealtad y el espíritu de equipo, las mujeres tendieron a enfatizar el apoyo mutuo, la motivación y un ambiente positivo.

Finalmente, se observó que las mujeres al mando usaban palabras menos específicas al detallar sus actividades diarias.

El Dr. Popovaitė dijo: “Si bien tradicionalmente se considera que los líderes masculinos están orientados a las tareas y que las mujeres son líderes más sociables, mi investigación ha demostrado que tanto los comandantes masculinos como femeninos se centraron por igual en la finalización de las tareas.

“La única diferencia entre ellos era que las mujeres animaban con más frecuencia a su equipo con mensajes positivos de apoyo”.

Estos hallazgos, señaló el sociólogo, están en línea con la investigación existente que ha encontrado que las mujeres son líderes comunitarias más sociables que los hombres, mientras que muestran pequeñas diferencias en el comportamiento orientado a la tarea.

El Dr. Popovaitė agregó que tanto el género como el liderazgo son roles construidos socialmente con expectativas de comportamiento potencialmente conflictivas, ya que los rasgos de liderazgo a menudo se perciben culturalmente como más alineados con los rasgos masculinos que con los femeninos.

Además, se alienta a las mujeres en roles de liderazgo a mostrar sentimientos más positivos hacia los demás y evitar emociones negativas como la ira, dijo.

Este aspecto del liderazgo “femenino” puede ser beneficioso en la situación extrema de una misión espacial a largo plazo, donde los conflictos interpersonales pueden poner en peligro el éxito del equipo.

Los científicos sociales han convenido en que un líder en un entorno tan aislado, confinado y con recursos limitados necesita poseer habilidades orientadas tanto a las tareas como a las personas.

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El Dr. Popovaitė concluyó: “La participación en una misión espacial simulada no se trata solo de aventura, emoción y descubrimientos.

“Durante la misión, la tripulación realiza principalmente tareas mundanas: preparar comida, lavar platos y limpiar el medio ambiente.

“En estos entornos, las personas necesitan sobrevivir durante períodos prolongados sin el apoyo emocional y psicológico de sus familiares y amigos.

“Es por eso que un líder que se preocupa por las necesidades emocionales de su equipo se vuelve más sostenible, especialmente en las últimas etapas de la misión”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Acta Astronautica.

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