Ciencia

Un asteroide dos veces más grande que el Big Ben pasará por la Tierra este mes: la NASA rastrea una roca de 18.000 mph

El asteroide 2008 GO20 hará su paso más cercano a la Tierra en la tarde del 24 de julio. La trayectoria de la roca espacial fue calculada por el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA, y los rastreadores han confirmado que GO20 se acercará lo suficiente para que el paso clasificarse como un «acercamiento cercano». Sin embargo, la buena noticia es que el asteroide no representa una amenaza para nuestro planeta.

Los impactos de asteroides en el pasado han sido responsables de una de las siete extinciones masivas de la Tierra, por lo que es reconfortante saber que los astrónomos están vigilando los cielos nocturnos.

La NASA dijo: «A medida que orbitan alrededor del Sol, los objetos cercanos a la Tierra (NEO) pueden ocasionalmente acercarse cerca de la Tierra.

«Tenga en cuenta que un pasaje ‘cercano’ astronómicamente puede estar muy lejos en términos humanos: millones o decenas de millones de kilómetros».

En este caso particular, GO20 pasará la Tierra desde una distancia «cercana» pero segura de 0.03283 unidades astronómicas.

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Una sola unidad astronómica marca la distancia promedio de nuestro planeta al Sol, alrededor de 93 millones de millas (149 millones de kilómetros).

El asteroide, por lo tanto, pasará prácticamente desapercibido desde una distancia de más de 3,05 millones de millas (4,91 millones de kilómetros), más de 12 veces la distancia de la Luna.

Pero todavía hay buenas razones para prestar atención al sobrevuelo de este asteroide.

GO20 es un objeto bastante grande que es comparable en tamaño a algunos de los lugares emblemáticos de Londres.

Las estimaciones de la NASA sugieren que el asteroide mide en algún lugar en el rango de 302 a 688 pies (92 a 210 m) de ancho.

Pero un objeto pequeño ocasionalmente se deslizará más allá de nuestros radares y se estrellará contra la atmósfera del planeta.

Después de todo, hay más de 26,100 asteroides cercanos a la Tierra dando vueltas por el sistema solar en junio de 2021.

El caso más infame de un pequeño asteroide que nos tomó por sorpresa fue el evento de Chelyabinsk de 2013.

El 15 de febrero de 2013, una roca espacial del tamaño de una casa entró en los cielos sobre el Óblast de Chelyabinsk en Rusia y explotó antes de golpear el suelo.

En ese momento, nadie vio venir la roca espacial porque venía hacia nosotros desde la dirección del Sol.

Cuando el asteroide explotó, la explosión creó un destello cegador, una explosión sónica y voló ventanas en un radio de 200 millas cuadradas.

Más de 1.600 personas que vieron el asteroide resultaron heridas cuando los fragmentos de vidrio roto los golpearon en la cara.

Cinco años después del incidente, el oficial de defensa planetaria de la NASA, Lindley Johnson, dijo que el asteroide Chelyabinsk era una «llamada de atención cósmica».

Las estimaciones de la NASA sugieren que la roca espacial explotó con el equivalente a unas 440.000 toneladas de TNT.

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