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Turismo oscuro: por qué la gente viaja a lugares de muerte y tragedia

Si alguna vez ha viajado a un lugar nuevo, es muy probable que haya planeado su itinerario en torno a destinos populares para aprovechar al máximo su viaje. Es por eso que los museos, parques, restaurantes y playas famosos suelen estar llenos de personas que intentan experimentar lo que hace que un lugar en particular sea tan bueno. Pero algunos de nosotros tenemos predilección por los lugares históricamente asociados con la muerte y la tragedia. En todo el mundo, estos turistas visitan campos de concentración, lugares históricos de batallas famosas o incluso lugares relacionados con atrocidades masivas.

Hoy en día, esta práctica, apropiadamente llamada «turismo oscuro», es una industria multimillonaria. Pero también está lejos de ser un fenómeno nuevo. Algunas personas siempre se han sentido atraídas por la muerte, y dos de los primeros ejemplos son las exhibiciones de ejecuciones públicas y los juegos de gladiadores romanos. El Coliseo de Roma bien puede ser una de las primeras atracciones del turismo oscuro. Pero, ¿qué tienen estos lugares que los hace tan atractivos? Según los expertos, hay muchos factores que ayudan a atraernos a estos lugares espeluznantes.

El atractivo de la muerte y la tragedia

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Las motivaciones de los turistas para visitar lugares turísticos oscuros a menudo se reducen a cuatro temas comunes, según un estudio de 2021 publicado en International Hospitality Review. La curiosidad parece ser el factor más importante, pero la conexión personal también importa. Muchos turistas participan porque se sienten conectados, o quieren sentir una conexión, con los eventos que ocurrieron en un lugar en particular, dice Heather Lewis, profesora asistente en la Universidad de Troy que participó en el estudio de 2021.

Otros visitan con fines educativos, mientras que algunos simplemente están en el mismo lugar y deciden participar después de ver algo que podría ser de su interés, agrega. Para algunas personas, visitar las tumbas de las celebridades que les gustan es una forma de celebrar sus vidas, y no se trata de centrarse en la dificultad de su vida o las trágicas circunstancias detrás de su muerte.

“El turismo oscuro no necesita turistas ‘oscuros’, solo personas que estén socialmente comprometidas con el tejido cultural y político de su propio mundo de vida”, dice Philip Stone, director ejecutivo del Instituto para la Investigación del Turismo Oscuro. “[It] es la mercantilización de los lugares de dolor y vergüenza y, en consecuencia, refleja en la sociedad contemporánea cómo conmemoramos y a quién recordamos”.

El concepto de turismo oscuro tiene matices culturales y significa diferentes cosas para diferentes personas. Puede mediar nuestro sentido de mortalidad a través de la fatalidad de otros donde los muertos actúan como advertencias de la historia de nuestras propias luchas, locuras y desgracias, dice Stone. En resumen, la fascinación por la muerte en sí misma podría no ser el motivo principal para visitar sitios de turismo oscuro; probablemente tiene más que ver con el interés de un individuo en el patrimonio cultural y la educación.

Un legado complejo

Aún así, a pesar de ese matiz, el turismo oscuro a menudo está mal visto. Para los turistas y viajeros, puede parecer un campo minado sumido en “ambigüedades morales y dilemas gerenciales”, dice Stone. En muchos sentidos, la industria tiene que ver con la gestión de nuestra memoria colectiva y proporcionar una vida futura conmemorativa a aquellos que murieron trágicamente o prematuramente. Al mismo tiempo, permite a los visitantes contemporáneos consumir narrativas de muerte que han sido optimizadas para su consumo. En otras palabras, la práctica puede considerarse una «turistificación» de los lugares y personas sumidas en la muerte y la tragedia.

“El recuerdo es un proceso político que es selectivo de qué, quién y dónde se conmemora y, quizás lo más importante, se olvida”, agrega. “Como tal, el turismo oscuro muestra a nuestros muertos significativos como algo espectacular en una sociedad del espectáculo donde el comercialismo asegura que todo esté ‘empaquetado’ y vendido, incluso la muerte trágica o calamitosa”. En esencia, hay un elemento de turismo oscuro que explota a sabiendas nuestra fascinación por lo macabro, suscitando cuestiones éticas y morales complicadas sobre nuestro propio comportamiento.

Para Lewis, el turismo oscuro no es necesariamente algo malo siempre que se gestione adecuadamente. El aumento del turismo se puede utilizar para restaurar o mantener instalaciones en lugares de turismo oscuro, pero no debe destruir ni disminuir la integridad del lugar con el tiempo. Por ejemplo, hay recorridos por el huracán Katrina que no visitarán ciertas partes de la ciudad por respeto a las personas que viven allí, agrega.

Las personas siempre deben ser respetuosas con aquellos que han experimentado pérdidas y dificultades en lugares de turismo oscuro. Viajar de manera responsable y minimizar su impacto en los residentes sigue siendo muy importante porque los turistas pueden reabrir, intensificar y prolongar el viejo sufrimiento.

“La preocupación general que deberíamos tener con el turismo oscuro es asegurarnos de que estamos siendo éticos y moralmente rectos en la comercialización y el uso de estos lugares como destinos de turismo oscuro”, dice Lewis. “Nunca debemos buscar ganancias económicas explotando el sufrimiento y la pérdida de otros”.

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