Ciencia

Truss envió una advertencia alarmante sobre el riesgo de terremotos del fracking

Se advirtió a Liz Truss que su decisión de levantar la moratoria sobre el fracking en medio de la crisis energética podría resultar contraproducente en medio de las preocupaciones sobre la «capacidad del Reino Unido para pronosticar terremotos relacionados con la perforación», según reveló un informe del gobierno filtrado.

A medida que la guerra de Vladimir Putin en Ucrania y sus recortes de suministro a Europa han provocado aumentos alarmantes de precios en Europa, han aumentado los pedidos para que el Reino Unido aumente sus suministros nacionales para evitar la importación de gas extranjero caro. La Sra. Truss respondió prometiendo levantar la prohibición del fracking que se abofeteó en 2019 para impulsar la energía local de Gran Bretaña a medida que las facturas se disparan. Ella afirma que esto podría hacer que el gas fluya «dentro de seis meses».

Pero, según los informes, se advirtió al primer ministro sobre la práctica, que fue prohibida por los conservadores en 2019 luego de un informe de la Autoridad de Petróleo y Gas de que no es posible predecir con precisión la probabilidad de temblores asociados con el fracking, ya que se ha avanzado poco. realizado al respecto.

Esto podría ser motivo de preocupación, ya que las licencias pueden incluso emitirse la próxima semana, ya que las empresas de fracking compiten por los permisos después de que el nuevo líder de Gran Bretaña diera luz verde a la práctica.

Se produce cuando un informe del Servicio Geológico (BGS) que se retrasó debido a la muerte de la reina Isabel II advierte que limitar el riesgo de terremotos durante el proceso de extracción de gas de esquisto sigue siendo un «desafío científico».

El informe advierte que todavía existen «vacíos de conocimiento significativos», con problemas para determinar si los nuevos sitios potenciales de fracking podrían manejar terremotos con una magnitud de 3.0.

Esto es a pesar de las reglas actuales que establecen que la perforación no puede continuar si la perforación desencadena un terremoto con una magnitud de más de 0,5 en la escala de Richter. Pero, según los informes, las empresas de fracking están instando al gobierno a aliviar esta restricción, argumentando que es muy poco probable que los temblores de tierra de esta escala se sientan sobre el suelo y que, de todos modos, ocurran con esa intensidad de forma natural.

De hecho, según la Royal Society, es poco probable que los temblores de hasta magnitud 2 se sientan en la superficie. Incluso los temblores de magnitud 3 normalmente solo los “sienten pocas personas en reposo o en los pisos superiores de los edificios; similar al paso de un camión”, dice la organización.

A pesar de esto, el exsecretario de Negocios Kwasi Kwarteng, quien ahora es el canciller, pidió al BSG que estudie técnicas para reducir el riesgo de terremotos y su magnitud en el proceso de fracking.

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Y se sabe que hay casos de terremotos reportados provocados por la práctica. Por ejemplo, las operaciones de prueba de Cuadrilla en Lancashire causaron un temblor de magnitud 2,9 que provocó quejas de los residentes cercanos que reportaron temblores en sus casas e incluso la caída de objetos de sus estantes hace tres años.

Hubo más de 120 temblores registrados durante la perforación en el sitio New Preston Road de Cuadrilla.

Pero la solicitud de Kwarteng, que también tenía como objetivo averiguar si los sitios fuera de Lancashire serían adecuados para perforar, ha demostrado que hay poca evidencia para demostrar que el fracking «se puede hacer de manera segura», a pesar de que los conservadores prometieron en su manifiesto de 2019 que el proceso solo se reanudaría si la ciencia demuestra que es posible.

El informe de BSG también dice que el número limitado de sitios de fracking en el país “hace que sea imposible determinar con significación estadística” las tasas de “sismicidad inducida”, informa The Guardian.

El informe de BGS agrega que determinar las magnitudes máximas antes y durante la perforación también “sigue siendo un desafío”, mientras que es “difícil hacer una comparación válida” para hacer una comparación con otros países debido al número limitado de sitios existentes.

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Tom Fyans, Director de Campañas y Políticas de la organización benéfica rural CPRE, en respuesta al informe filtrado, dijo a Energy Live News: “Decidido a forzar el fracking en las comunidades que no lo desean, el gobierno está moviendo los postes de la meta. De una prohibición, a menos que se pudiera demostrar que este proceso dañino es seguro, ahora dice que da la bienvenida al fracking «hecho de la manera más segura posible».

“En otras palabras, está decidido a anteponer los intereses de las empresas de combustibles fósiles a los de la gente común y probablemente tendrá que modificar el proceso de planificación para hacerlo. Esto sería una traición a la democracia local”.

Un portavoz del gobierno ha dicho: “Comisionamos al Servicio Geológico Británico para asesorar sobre la evidencia científica más reciente sobre la extracción de gas de esquisto. Aprovechar al máximo nuestros propios recursos de gas nos hace menos dependientes de las importaciones y ayuda a mantener la seguridad del suministro energético del Reino Unido tanto a corto como a largo plazo. Aprovechando las lecciones de todo el mundo, nos aseguraremos de que se haga de la manera más segura posible y donde haya apoyo local”.

Pero el gobierno también puede enfrentar la oposición local de los activistas climáticos, quienes han argumentado que extraer más gas está en desacuerdo con los objetivos de cero emisiones netas del Reino Unido e ignora la urgencia de la crisis climática.

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