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Tower Rock y naufragios expuestos en la sequía del río Mississippi

En el último año, una severa sequía ha marchitado el río Mississippi. En lugares como Tennessee, hay grandes extensiones de lecho de río expuesto y solo unos pocos charcos de agua desconectados.

En algunas áreas, la sequía ha marchitado el Mississippi hasta el punto de que la gente puede pararse en tierra en medio del río. Más exploradores están caminando por los lechos de los ríos y están encontrando elementos que estaban escondidos bajo el agua que brotaba, incluido un naufragio histórico.

Pero el río Mississippi es el río más largo de América del Norte y se ha utilizado durante mucho tiempo para suministrar agua potable, regar cultivos y transportar mercancías. Y sin la profundidad necesaria, las barcazas no pueden pasar y los suministros de agua se ven amenazados.

Caminando hacia los naufragios

En el sureste de Missouri, los excursionistas han visitado durante mucho tiempo Tower Rock, una formación rocosa en medio del río Mississippi. Por lo general, los visitantes deben tomar un bote para llegar a la roca, pero en octubre de 2022, el nivel del río cayó por debajo de 1,5 pies, dejando al descubierto un camino irregular. Los excursionistas ahora pueden cruzar el lecho del río hasta la roca sin mojarse los pies.

Las aguas del río en retroceso también han revelado reliquias ocultas durante mucho tiempo. En Louisiana, los restos de un transbordador hundido ahora están completamente expuestos. Los arqueólogos sabían del naufragio desde principios de la década de 1990, pero estaba demasiado sumergido para estudiarlo.

Los arqueólogos creen que el barco hundido alguna vez fue el Brookhill, un transbordador construido en la década de 1890 que operaba el servicio nocturno desde Baton Rouge hasta Port Allen. En 1915, el barco fue amarrado al muelle y hundido durante una violenta tormenta, según Charles «Chip» McGimsey, arqueólogo del estado de Luisiana.

La mayor parte del barco se ha deteriorado en el río, y McGimsey dice que no proporcionará mucha información a los arqueólogos, excepto quizás algunos conocimientos sobre la construcción de barcos. Él dice que el verdadero valor del descubrimiento es cuánto ha entusiasmado al público y atraído a miles de visitantes.

“La mayoría de los niños aprenden historia de un libro. Están leyendo o mirando una imagen o van a un museo y miran cosas en vitrinas”, dice McGimsey. “Hay pocas posibilidades de extender la mano y tocar la historia”.

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En los próximos meses, el río en retroceso podría permitir descubrimientos de naufragios más emocionantes. Pero las aguas que se retiran también están exponiendo hallazgos más siniestros.

El 22 de octubre de 2022, una mujer que buscaba rocas con su familia en Mississippi encontró restos óseos, incluido lo que parecía ser una quijada y una costilla humanas. Informó el descubrimiento a las autoridades estatales, y la Oficina de Investigaciones de Mississippi está determinando si los huesos son humanos y si coinciden con alguien en la base de datos de personas desaparecidas.

Profundidad decreciente

La mayor parte de los EE.UU. está experimentando actualmente una sequía. El lago Mead también ha expuesto naufragios, una ciudad perdida y restos humanos. Para los estados del suroeste, incluidas partes de California y Nevada, se han presentado condiciones secas durante más de dos años. Para los estados del medio oeste a lo largo del río Mississippi, como Iowa e Illinois, la sequía comenzó en el verano de 2022.

Más sobre el lago Mead:

  • Los expertos han encontrado ceniza volcánica de 12 millones de años que significa que Las Vegas podría tener que prepararse para posibles futuras erupciones volcánicas.

  • La sequía expuso un pueblo fantasma y barcos hundidos.

“El problema es que gran parte del Medio Oeste está en sequía. Incluso en Minnesota o Wisconsin, no hay fuertes lluvias que permitan que los niveles de los ríos suban”, dice John Haase, meteorólogo de la Oficina de Pronóstico de Quad Cities del Servicio Meteorológico Nacional.

La falta de lluvia significa que los niveles del río no se reponen para satisfacer la demanda. Se estima que 15 millones de personas en 50 ciudades dependen del Mississippi para obtener agua potable. Y en algunas partes del Mississippi, la falta de lluvia ha provocado aguas poco profundas. En Quad Cities, por ejemplo, Haase dice que el nivel de inundación es de 15 pies y el río está actualmente en 4.4 pies.

Aguas turbulentas

Para las personas cuyo agua potable proviene del río Mississippi, la sequía podría ser un peligro para la salud. Los niveles bajos han permitido que el agua salada del Golfo de México se filtre hacia el río. En septiembre se encontraron altos niveles de sodio y cloruro en el agua potable. Aunque es probable que los niveles de cloruro detectados solo afecten el olor o el sabor del agua, se aconsejó a los residentes con dietas bajas en sodio debido a problemas renales o de presión arterial que estuvieran alerta.

Los bajos niveles de los ríos no son solo un problema para los lugareños que viven cerca del Mississippi. Las barcazas que transportan carga se han retrasado o desviado, lo que tendrá un impacto en la cadena de suministro nacional e internacional.

Leer más: Reliquias de la Segunda Guerra Mundial y piedras del hambre emergen en la sequía europea

Alrededor del 7 por ciento de todo el movimiento de carga en los EE. UU. ocurre por agua. Y las barcazas mueven casi la mitad del suministro de granos exportados de Estados Unidos. En varios momentos, partes del río se han cerrado a las barcazas, lo que ha provocado atascos y retrasos.

Las lluvias significativas y el deshielo son las únicas soluciones, y ninguna de las dos está en el pronóstico a corto plazo. El Centro Climático de los Estados Unidos pronostica precipitaciones mínimas para el resto del año.

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