Ciencia

Tormenta solar: la Tierra azotada por explosiones ‘sorpresas’ a medida que se abren nuevos agujeros en el Sol

Los científicos fueron tomados por sorpresa cuando una nueva tormenta solar golpeó el campo magnético de la Tierra el domingo, después de que se esperaba que llegara hoy (9 de agosto). Al principio, los vientos solares viajaban a baja velocidad, pero luego se aceleraron para desencadenar una tormenta geomagnética «moderadamente fuerte». Según el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), el 7 de agosto se registró una tormenta geomagnética de clase G2.

El Sol se encuentra actualmente en la cima de su ciclo de 11 años, lo que se conoce como el máximo solar.

En este momento, emergen más manchas solares en su superficie y, como resultado, crece la cantidad de eventos meteorológicos espaciales como erupciones solares y eyecciones de masa coronal (CME).

Estas manchas solares aparecen más oscuras que sus alrededores en la superficie del Sol y pueden extenderse por cientos de millones de millas.

Las manchas solares son el resultado de interrupciones magnéticas en la fotosfera, la capa más baja de la atmósfera del sol, y estas alteraciones exponen las capas más frías de la estrella debajo.

Según los expertos de Spaceweather.com: “Al principio, la velocidad de la corriente era baja, pero durante el día aumentó a más de 600 km/s, lo que finalmente provocó una tormenta geomagnética de clase G2 (moderadamente fuerte).

“Este evento no estaba en el pronóstico, por lo que las auroras resultantes fueron una sorpresa.

“La corriente de viento solar que provocó esta pantalla es un poco un rompecabezas.

“Podría ser la llegada anticipada de una corriente que originalmente se esperaba para el 9 de agosto, que fluía desde un agujero ecuatorial en la atmósfera del sol.

“O, tal vez, un CME estuvo involucrado. Una discontinuidad en los datos del viento solar a las 0045 UT del 7 de agosto sugiere una onda de choque incrustada en el viento solar.

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“¡Los reporteros de campo están atentos a +/-500 en el índice AE en busca de señales!”

Si la región oscurecida del Sol lanza una llamarada solar hacia la Tierra, podría afectar el campo magnético de la Tierra y causar interrupciones en el GPS y los satélites de comunicación que orbitan cerca del planeta, además de afectar los sistemas de navegación de los aviones.

Durante el fin de semana, una mancha solar masiva del otro lado del Sol estaba frente a la Tierra.

Según los expertos de Spaceweather.com, la mancha solar es «tan grande que está cambiando la forma en que vibra el Sol».

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