Ciencia

‘Todos estábamos tristes’ El científico del Apolo 11 revela el lugar que la NASA nunca logró visitar

Hoy se cumple el quincuagésimo tercer aniversario del primer alunizaje que llevó a los astronautas de la NASA Neil Armstrong y Edwin «Buzz» Aldrin a la superficie de la Luna. La pareja pasó algunas horas caminando por la Luna, llegando a una distancia de hasta 300 pies del Módulo Lunar Eagle, realizando investigaciones científicas. El Sr. Aldrin desplegó el llamado Paquete de Experimentos Científicos del Apolo Temprano, y ambos astronautas reunieron e informaron verbalmente sobre las muestras de la superficie lunar que recolectaron.

Durante los siguientes tres años, el programa Apolo logró aterrizar cinco misiones tripuladas más en la superficie lunar.

Las ubicaciones, todas las cuales se encuentran en el lado cercano de la Luna y, por lo tanto, son visibles desde la Tierra, se eligieron cuidadosamente para proporcionar una ventana a un terreno geológico diferente.

El Apolo 11, por ejemplo, aterrizó en Mare Tranquillitatis (el «Mar de la Tranquilidad», cuyo suelo lunar está compuesto de basalto con un alto contenido de metales, lo que le da un tinte azulado.

La siguiente misión, Apolo 12, también apuntó a un sitio cuya geología está dominada por depósitos de lava basáltica, pero con la particularidad de que un rayo del cráter Copérnico cruza el sitio.

Mientras tanto, las misiones Apolo 14 y 16 aterrizaron en las tierras altas lunares y observaron, respectivamente, el material eyectado de la cuenca Imbrium que forma la formación «Fra Mauro» y la anortosita y el suelo de las tierras altas de la formación Descartes y Cayley Plains.

Sin embargo, hubo un lugar en la superficie lunar que los científicos de la misión Apolo lamentaron no haber alcanzado nunca: las tierras altas del sur de la Luna.

Esta región accidentada ha sido fuertemente bombardeada por impactos y alberga una de las formaciones de cráteres más grandes de la luna, Clavius, un cráter de impacto de 144 millas de ancho que se cree que se formó hace unos cuatro mil millones de años.

El geólogo y científico espacial, el profesor Farouk El-Baz, fue el geólogo principal de las misiones Apolo y fue responsable de seleccionar los lugares de aterrizaje del programa y del entrenamiento de astronautas como Neil Armstrong en observaciones y fotografías lunares.

Le dijo a Science Digest: «El que todos estábamos tristes porque no pudimos llegar fue una muestra de las tierras altas del sur de la Luna».

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El Prof. El-Baz concluyó: “Entonces, ese es el único lugar al que podríamos haber ido, pero no lo hicimos porque es accidentado y está demasiado al sur y todo tipo de otras cosas.

“No teníamos datos de radar al respecto para asegurar un acercamiento seguro.

“Así que hubo todo tipo de razones por las que no pudimos llegar allí.

“Pero ese es el único lugar en el que creemos que geológicamente nos hubiera dado algo diferente de todos los lugares en los que lo hicimos”.

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