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Tenochtitlan: los aztecas construyeron una ciudad entera en un lago con solo sus manos

Tenochtitlan: Experto revela como los aztecas construían monumentos

El México moderno se formó en 1521, cuando un grupo de 500 conquistadores españoles, liderados por Hernán Cortés, junto con miles y miles de indígenas mexicanos, tomaron el control del centro del Imperio azteca. Tenochtitlan dio paso a lo que hoy es la Ciudad de México, un lugar muy diferente al que Cortés encontró cuando llegó en 1519. Las tribus errantes mexicas pasaron 200 años buscando, esperando el cumplimiento de una antigua profecía: que encontrarían el sitio destinado para una gran ciudad.

La ubicación de una ciudad así estaría señalada por un águila con una serpiente en el pico, encaramada sobre un cactus.

Buscaron y buscaron, hasta que finalmente tropezaron con el águila y el cactus en una pequeña isla pantanosa en medio de un lago, el lugar obvio para construir una ciudad.

El lago Texcoco iba a ser su hogar, y la visión del águila y el cactus permanece inmortalizada en la bandera mexicana hasta el día de hoy.

Inspirándose en la ciudad abandonada de Teotihuacan, que descubrieron en sus viajes y creían que solo podía haber sido creada por los dioses, los mexicas se propusieron construir la suya propia.

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Tenochtitlan se situó en lo que hoy es la Ciudad de México. (Imagen: GETTY)

Dibujo de un artista de cómo Tenochtitlan

Dibujo de un artista de cómo podría haber sido Tenochtitlan. (Imagen: GETTY)

Tenochtitlan fue fundada en 1325 y sirvió como capital del Imperio Azteca hasta 1521, cuando fue capturada por Cortés y sus hombres.

Sin inmutarse por el terreno pantanoso, los mexicas comenzaron a construir su ciudad a mano, utilizando «chinampas» – campos flotantes – para crear un próspero comercio agrícola.

Centrados alrededor del templo principal, el Templo Mayor, los aztecas se pusieron a trabajar, resolviendo el problema del suelo húmedo clavando pilares de madera profundamente en el suelo, que sostenían los edificios y aseguraban que no se hundieran.

El centro de Tenochtitlán presentaba una gran área en la que se llevaban a cabo muchas de las actividades públicas, incluidos muchos edificios públicos, como el Templo Mayor, el palacio de 100 habitaciones del emperador Moctezuma y varios más.

Una vista aérea de Tenochtitlan.

Una vista aérea de Tenochtitlan. (Imagen: GETTY)

Hernán Cortés y sus conquistadores españoles

Hernán Cortés y sus conquistadores españoles tomaron el control en 1521. (Imagen: GETTY)

El narrador del documental de Channel 4 ‘Lost Pyramids of the Aztecs’ dijo que los aztecas construyeron 78 monumentos en el corazón de la ciudad, “cubriendo un área del tamaño de 22 campos de fútbol”.

Dada la falta de recursos y herramientas disponibles en ese momento, los aztecas cortaban manualmente la roca, y los porteadores transportaban hasta 40 kg de material a la vez desde las regiones montañosas usando tumplines.

Un tumpline es un cabestrillo formado por un strag, que generalmente se cuelga sobre la frente o el pecho y se usa para transportar cargas pesadas.

La ciudad estaba conectada al continente por puentes y calzadas hacia el norte, sur y oeste.

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Tenochtitlan fue elaborado a mano.

Tenochtitlan fue elaborado completamente a mano. (Imagen: GETTY)

Nobles y guerreros aztecas inspeccionan Tenochtitlan

Nobles y guerreros aztecas inspeccionan el centro ceremonial de Tenochtitlan. (Imagen: GETTY)

Los puentes construidos en las calzadas permitían que pequeñas embarcaciones y canoas pasaran por debajo de ellos, y estos puentes también podrían eliminarse si Tenochtitlan fuera atacada.

El diseño de la ciudad, en un sistema similar a una cuadrícula, significaba que los canales actuaban como caminos de agua, por lo que las personas podían viajar fácilmente por la ciudad en botes.

La ciudad finalmente cubrió 13,5 kilómetros cuadrados (8,3 millas cuadradas).

Restos de la ciudad permanecen en la Ciudad de México que conocemos hoy. El arqueólogo experimental David Walton ha investigado los restos de Tenochtitlan.

Los restos del Templo Mayor.

Los restos del Templo Mayor. (Imagen: GETTY)

Le dijo a Channel 4: “Aunque el Imperio Azteca se ha ido hoy, la Ciudad de México moderna está construida sobre el diseño que los aztecas pusieron aquí como su capital.

«Algunas de las calles principales de la Ciudad de México corren a lo largo de las principales calzadas que estaban en Tenochtitlán cuando los aztecas tenían el control».

Tenochtitlan se dividió en cuatro zonas, conocidas como campamentos, que tenían 20 distritos y albergaban a casi 200.000 personas en su apogeo.

Con tanta gente viviendo en la ciudad, los aztecas construyeron un acueducto revolucionario, transportando agua de manantiales a ocho kilómetros (cinco millas) de distancia en una montaña cercana, a través de un sistema de canales y hacia estanques que regularían el flujo de agua hacia la ciudad.

La arqueóloga local Carmen Carvajal dijo a Canal 4: “Fueron una sociedad que logró lo que quería y construyó sitios tan extraordinarios como este”, refiriéndose a un acueducto similar en la cercana Tetzcotzinco.

Aunque los españoles drenaron el lago Texcoco en el siglo XVI, construyendo la Ciudad de México por encima de todo, el legado de Tenochtitlán sigue vivo hoy.

Los restos del Templo Mayor aún permanecen en pie, y las piedras que se tomaron de las estructuras aztecas se usaron para construir iglesias y palacios.

El símbolo azteca del águila sigue siendo un recordatorio duradero del impacto que tuvo el Imperio Azteca en México y el mundo.

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