Ciencia

Tener niños podría contribuir al envejecimiento cognitivo acelerado

Tener niños, en lugar de niñas, parece aumentar ligeramente la velocidad a la que las capacidades cognitivas de los padres disminuyen con la edad. Esta es la advertencia de un estudio longitudinal de miles de padres estadounidenses realizado por la psicóloga médica Dra. Katrin Wolfova de la Universidad Charles de Praga y sus colegas. El equipo sugiere que los niños pueden hacer que sus padres envejezcan más rápido porque están socializados para ser más activos, a diferencia de las niñas, a quienes se tiende a animar a mostrar sociabilidad.

El Dr. Wolfova dijo: “Nuestros resultados no respaldan investigaciones anteriores que sugirieron una asociación entre tener hijos y las ventajas para la salud cerebral en las madres.

«Nuestros hallazgos revelaron que tener hijos en lugar de hijas puede afectar negativamente la cognición a largo plazo tanto para las madres como para los padres».

En su investigación, los investigadores analizaron datos de 13,222 adultos de EE. UU., cada uno de 50 años o más, y con al menos un hijo, que se habían inscrito en el Estudio de Salud y Jubilación (HRS) de la Universidad de Michigan.

Este estudio longitudinal que comenzó en 1992, dijeron sus iniciadores, «brinda un cuerpo invaluable y creciente de datos multidisciplinarios que los investigadores pueden usar para abordar preguntas importantes sobre los desafíos y oportunidades del envejecimiento».

Los analizados incluyeron tanto a los hijos biológicos de los participantes del estudio como a los adoptados e hijastros.

La Dra. Wolfova y su equipo estudiaron la velocidad a la que las capacidades cognitivas de los padres disminuyeron con el tiempo, según lo evaluado mediante una serie de pruebas realizadas cada dos años durante un máximo de 18 años.

La cognición, explicaron los investigadores, se evaluó como una suma de puntajes de pruebas de recuerdo de palabras inmediatas y tardías, ejercicios de resta y una prueba de conteo hacia atrás.

El equipo dijo: «En nuestra muestra analítica de padres, un total del 82,3 por ciento de los encuestados tenían al menos un hijo y el 61,6 por ciento de los encuestados eran mujeres».

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Los resultados indicaron que criar niños puede exacerbar el deterioro mental con la edad.

El equipo explicó: “Encontramos que la cognición se deterioró más rápido en las madres y padres de hijos que en aquellos sin hijos.

Además, en comparación con los que solo tenían hijas, los resultados indicaron que el deterioro cognitivo fue aún más rápido entre los padres de varios hijos.

Los investigadores agregaron: “Esta diferencia fue modesta en comparación con el deterioro cognitivo general a lo largo del tiempo, pero persistió al tener en cuenta los factores sociodemográficos y de salud.

“Aunque quedan por dilucidar los mecanismos específicos que vinculan esta relación, nuestros resultados sugieren que las vías son más bien de carácter social que biológico, ya que observamos tendencias similares tanto en las madres como en los padres.

«Por ejemplo, es más probable que las hijas muestren afecto positivo y sociabilidad, mientras que los hijos tienen niveles más altos de actividad».

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Según la Dra. Wolfova y sus colegas, sus hallazgos están en línea con la evidencia de estudios de animales no humanos, que han demostrado una asociación entre la descendencia masculina que sufre raspaduras y el envejecimiento materno acelerado.

Dijeron: “Estos hallazgos se han explicado por una mayor demanda de recursos maternos durante el embarazo con descendencia masculina, así como una mayor inversión de energía después del nacimiento.

“Se han propuesto vías similares en humanos. Los recién nacidos varones tienen un peso promedio al nacer más alto, y el nacimiento de un varón va seguido de un intervalo entre nacimientos más largo”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Journal of Psychiatric Research.

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