Ciencia

Temores de extinción masiva: los científicos están congelando cientos de especies en ‘biobancos’ de emergencia

Según los conservacionistas, la Tierra está perdiendo actualmente sus especies animales a una tasa de extinción entre 100 y 1000 veces superior a la natural. De hecho, la ONU ha estimado que la actual crisis de biodiversidad amenaza la existencia continua de una enorme misión de especies de animales y plantas. Tan grandes son las pérdidas a manos de la actividad humana, que muchos científicos han pedido que estas pérdidas se consideren como la sexta gran extinción masiva de la Tierra.

Como el biobanco de tejido vivo más grande del Reino Unido, Nature’s SAFE (Save Animals From Extinction) es una de varias instalaciones dedicadas en toda Europa capaces de preservar a largo plazo el material genético de aquellas especies animales que corren el mayor riesgo de extinción.

Nature’s SAFE explica: «Al trabajar con los principales científicos reproductivos y criobiólogos, utilizamos métodos de última generación para preservar las células de una manera que mantenga la viabilidad».

Esto, agregaron, permite que el material “sea descongelado y utilizado para establecer embarazos, restaurando especies animales en peligro de extinción.

«Nature’s SAFE, a través de Living Biobank, tiene la misión de salvaguardar estas poblaciones de animales en peligro de extinción para las generaciones futuras y hacer realidad nuestra visión de un planeta saludable».

Nature’s SAFE trabaja en estrecha colaboración con varias instalaciones zoológicas en toda Europa, y más comúnmente con el Zoológico de Chester.

Cada vez que uno de los animales bajo su cuidado necesita ser puesto a dormir de manera humanitaria, o fallece inesperadamente, los veterinarios del zoológico recolectan algunas muestras de tejido para la preservación del biobanco.

Una adición reciente, por ejemplo, fue material de un loro parlanchín de 28 años, un loro rojo y verde brillante que habita en los bosques y es endémico del norte de Molucas, Indonesia.

La especie ha sido declarada vulnerable en la «Lista Roja» compilada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un destino que se debe en gran parte a la amenaza de captura para el comercio de aves enjauladas.

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El fundador de Nature’s SAFE, Tullis Matson, le dijo a BBC News: «No va a detener la extinción, pero ciertamente ayudará».

“Es un rayo de luz. La muerte de ese animal en realidad da un poco de esperanza para el futuro de esa especie, porque podemos congelar esa genética”.

Junto con el lori parlante, las especies que ya se encuentran en Nature’s SAFE incluyen una urraca verde de Java, un ave de Java que la UICN clasifica como críticamente extinta, aunque algunos temen, debido a la falta de avistamientos recientes, que ya podría estar extinta en el salvaje.

Otros animales representados en el biobanco son el «pollo de montaña» o la rana «de zanja gigante», un anfibio en peligro crítico de extinción de las islas caribeñas de Dominica y Montserrat, y tejidos del jaguar, una especie de gran felino casi amenazada cuyo número está disminuyendo. como resultado de presiones humanas.

Las últimas muestras provinieron de una hembra de nueve años llamada Goshi, quien lamentablemente falleció en el zoológico de Chester a principios de este año.

Gabby Drake, una de las veterinarias del zoológico, dijo: “Era un animal bastante joven y, desafortunadamente, nunca tuvo cachorros.

“Es triste, pero es bueno saber que su tejido vivo continuará”.

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