Ciencia

Temores de brote en India: cientos de aislamientos como virus de murciélago son « más mortales que el Covid » detectado

El estado sureño de Kerala está aumentando rápidamente sus esfuerzos para detener un posible brote del mortal virus Nipah. Los expertos han comenzado a rastrear y aislar a cientos de personas que entraron en contacto con un niño que murió en el hospital el domingo. El martes, el ministro de salud del estado dijo a los reporteros que las muestras de ocho contactos primarios dieron negativo.

Veena George dijo: «Que estos ocho contactos inmediatos dieron negativo es un gran alivio».

Nipah, que se identificó por primera vez en los años noventa, puede transmitirse a través de murciélagos, cerdos y a través del contacto de persona a persona.

No existe una vacuna para el virus, que puede causar fiebres, convulsiones y vómitos. El único tratamiento es la atención de apoyo para controlar las complicaciones y mantener a los pacientes cómodos.

El virus tiene una tasa de mortalidad estimada de entre el 40 y el 75 por ciento, lo que los medios locales dicen que «lo hacen mucho más mortal que el coronavirus».

Según los informes, los expertos en Kozhikode, Malappuram y Kannur están ahora en alerta máxima.

También se dice que las áreas vecinas de Tamil Nadu han aumentado la vigilancia para detectar a las personas con síntomas similares a los de Nipah.

La Sra. George dijo que hoy se analizarán más muestras con la esperanza de detener un brote.

Un total de 48 personas, incluidas las que dieron negativo, están siendo monitoreadas en un hospital.

Los funcionarios realizarán vigilancia puerta a puerta para identificar más casos.

India ha desplegado un equipo de expertos para ayudar a los funcionarios locales a rastrear contactos.

El estado se ocupó de Nipah en 2018, cuando más de una docena de personas murieron a causa del virus.

Esta vez, la preocupación se ve agravada por el hecho de que el estado ha acaparado los titulares nacionales en las últimas semanas por ver el mayor número de casos diarios de COVID-19 en toda la India.

El lunes, Kerala registró casi 20.000 infecciones por COVID-19 de un total diario de 31.222 en la India.

Si bien los casos en todo el país han disminuido después de un aumento devastador a principios de este año, la situación en Kerala sigue siendo preocupante, y los expertos advierten que el estado no puede bajar la guardia.

El virus Nipah causa una variedad de enfermedades. Algunos pacientes permanecen asintomáticos, pero otros presentan síntomas respiratorios agudos y encefalitis fatal.

La enfermedad a menudo es transmitida por murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae, en particular especies pertenecientes al género Pteropus, que son los huéspedes naturales del virus Nipah.

Puede transmitirse entre animales, de animales a humanos a través de alimentos contaminados y entre humanos a través del contacto directo.

Una persona infectada con Nipah inicialmente desarrollará síntomas como fiebre, dolores de cabeza, mialgia (dolor muscular), vómitos y dolor de garganta.

La OMS dice: «Esto puede ir seguido de mareos, somnolencia, alteración de la conciencia y signos neurológicos que indican encefalitis aguda».

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