Ciencia

Temores de brote en China cuando se encuentran 18 virus de ‘alto riesgo’ en mercados húmedos: ‘Pandemia en espera’

El mercado de mariscos de Huanan, donde los comerciantes vendían mamíferos, reptiles y peces vivos, se vinculó con el brote inicial de coronavirus en 2019. Según el científico británico Dr. Eddie Holmes, los expertos chinos habían destacado el riesgo de que un virus se «propagara» de los animales a los humanos cinco años antes del inicio de la pandemia. Ahora los expertos han hecho sonar la alarma sobre la repetición de la historia.

Advierten que las especies de vida silvestre que se comercializan y consumen en los mercados húmedos de China son una «pandemia que espera suceder».

Un nuevo estudio publicado el 12 de noviembre ha identificado 71 virus de mamíferos, incluidos 18 de «alto riesgo» que podrían ser peligrosos para los seres humanos y otros animales.

Según los investigadores, lo más preocupante fueron los microbios que se encuentran en las civetas, un pequeño animal nocturno.

Se cree que esta especie transmitió el coronavirus del SARS de murciélagos a humanos en China en 2002.

El coautor del estudio, Edward Holmes, dijo: «Este estudio destaca exactamente por qué el comercio de vida silvestre y los mercados de animales vivos son un accidente pandémico que está a punto de ocurrir.

«Este documento también muestra que los seres humanos transmiten regularmente sus virus a otros animales. Es evidente que existe un tráfico de virus bidireccional».

Los expertos también han identificado la transmisión entre especies de virus animales, siendo la más preocupante la transmisión de un coronavirus de murciélago a una civeta.

El profesor Holmes agregó: «Un nuevo salto de especies de las civetas a los humanos podría fácilmente iniciar un brote importante.

«Los animales que se venden como animales de caza en los mercados de animales vivos son portadores de una amplia gama de patógenos virales.

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Sus conclusiones sugieren que coronavirus similares pueden ser endémicos en grandes áreas del sudeste asiático.

El informe, publicado por la revista científica Nature la semana pasada, destaca a los murciélagos herradura (género Rhinolophus) como el «principal reservorio natural» de los coronavirus relacionados con el SARS, también llamados Sarbecovirus2.

Dice: “De hecho, se ha encontrado una gran diversidad de especies de coronavirus en murciélagos Rhinolophus recolectados en varias provincias de China.

«Hasta la fecha, los parientes más cercanos del SARS-CoV-2 se identificaron a partir de murciélagos de herradura muestreados en la provincia de Yunnan, en el sur de China».

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