Ufología

Telescopio que cazará asteroides detecta su primera roca espacial

Se ha descubierto un nuevo asteroide. La detección fue realizada por uno de los instrumentos del proyecto Test-Bed Telescope, un proyecto creado por la Agencia Espacial Europea (ESA) para desarrollar una red de telescopios capaces de analizar el cielo en busca de asteroides peligrosos para la Tierra.

El instrumento que realizó la detección es la segunda unidad del proyecto. En un comunicado, la ESA explica que, durante las pruebas iniciales del instrumento como herramienta para observar asteroides cercanos a la Tierra (o simplemente OCT), el telescopio se utilizó casi todas las noches.

En los últimos meses, los miembros del proyecto decidieron dedicar parte de su tiempo frente a la pantalla a descubrir nuevos OCT. Para ello, desarrollaron una nueva estrategia de observación; luego, cualquier candidato encontrado sería validado por astrónomos profesionales.

El proceso era necesario para ayudar a garantizar que solo se enviaran detecciones confiables al Centro de Planetas Menores, la institución responsable de designar objetos menores en el Sistema Solar. Además, el MPC se encarga de publicar observaciones y datos orbitales de estos objetos en diferentes publicaciones.

Los primeros resultados del trabajo aparecieron el 14 de marzo. «Un conjunto de imágenes de la constelación de Hidra, en el hemisferio sur, mostró un asteroide desconocido de magnitud ~20,5, que nuestros observadores reconocieron inmediatamente como con una alta probabilidad de ser real», explicaron.

El objeto se denominó temporalmente PDO0002. Según la ESA, el asteroide es un NEO y tiene un tamaño similar al que provocó el Evento Tunguska en 1908, en Siberia; En ese momento, hubo un impacto tan fuerte que en pocos segundos más de 80 millones de árboles fueron destruidos en un área de casi 2 mil kilómetros cuadrados, sin dejar un cráter de impacto.

Ahora se llama 2024 EL4 y, según la agencia espacial, no supone ningún riesgo de impacto con la Tierra en los próximos 100 años. «Apenas cuatro días después de descubrir 2024 EL4, el mismo sistema encontró otro candidato a OCT, que ahora estamos confirmando con telescopios de nuestra red», agregaron funcionarios de la ESA. Sólo queda esperar la confirmación del objeto, así como información sobre sus características.

Fuente: ESA

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