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T. Rex desarrolló cuencas oculares de diferentes formas para una mordida contundente

Definitivamente te han dicho que los ojos son la ventana al alma, pero ¿alguna vez has escuchado que las cuencas de los ojos son la ventana a la mordedura? Probablemente no. Pero ahora, un nuevo estudio en Communications Biology sugiere que las cuencas de los ojos de los grandes dinosaurios depredadores, como el Tyrannosaurus rex, desarrollaron diferentes formas que les permitieron dar mordidas más fuertes.

Un mejor bocado

Los paleontólogos han mirado durante mucho tiempo a los ojos de los fósiles de dinosaurios en busca de pistas sobre cómo estas criaturas veían e interactuaban con su mundo. Por ejemplo, la colocación de los ojos de los dinosaurios se ha utilizado durante mucho tiempo para determinar si una especie específica estaba más interesada en atacar a la presa o evitar a los depredadores. Además, el tamaño y la forma de las cuencas de los ojos de los dinosaurios se han utilizado más recientemente para determinar la capacidad de las especies para ver y, por lo tanto, permanecer activas en la oscuridad.

Ahora, los paleontólogos han escudriñado los ojos de los dinosaurios una vez más y han encontrado algo sorprendente. Si bien la mayoría de estas criaturas tenían cuencas oculares circulares, los grandes depredadores como T. rex tenían una variedad más amplia de formas de ojos, incluidas cuencas elípticas, en forma de ojo de cerradura o en forma de ocho, que habrían amortiguado el impacto de su mordedura mientras capturaban y masticaba su presa.

Estudiando las cuencas de los dinosaurios

Al analizar los ojos de alrededor de 500 dinosaurios fosilizados y especies similares, un paleontólogo notó una clara diferencia en las formas de las órbitas. «Algunos dinosaurios tenían cuencas oculares elípticas o en forma de ojo de cerradura», dice el autor del estudio, el Dr. Stephan Lautenschlager, profesor de la Universidad de Birmingham, en un comunicado de prensa. “Todos esos eran grandes dinosaurios carnívoros”.

Después de llegar a esta conclusión, el paleontólogo recurrió a simulaciones por computadora y análisis de estrés para evaluar la función de los ojos inusuales de estos dinosaurios. Todas las pruebas indicaron que los cráneos que tenían cuencas elípticas, en forma de ojo de cerradura y en forma de ocho tendían a ser menos susceptibles al estrés cuando mordían, lo que les permitía agarrar presas con fuerza sin poner en riesgo la estabilidad de sus cráneos.

Además, la investigación reveló que los ojos de estos depredadores de dinosaurios permanecían bastante pequeños en comparación con sus contrapartes amantes de las plantas. “En estas especies, solo la parte superior de la cuenca del ojo estaba ocupada por el globo ocular”, dice Lautenschlager en un comunicado de prensa. «Esto también condujo a una reducción relativa del tamaño de los ojos en comparación con el tamaño del cráneo».

De hecho, el paleontólogo descubrió que los globos oculares de T. rex habrían medido hasta 11 pulgadas de ancho y 44 libras, en lugar de las reales y mucho más manejables cinco pulgadas y cuatro libras, si sus ojos hubieran permanecido proporcionales a sus cráneos. . Eso, por supuesto, habría sido un espectáculo para la vista.

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