Ciencia

Supertormenta solar: poderoso evento espacial ‘podría ser devastador’ para la red eléctrica china

El estudio fue realizado por el físico Dr. Jiaojiao Zhang del State Key Laboratory of Space Weather en Beijing y sus colegas. Dijeron: “El Sol no es una entidad particularmente pacífica. Las tormentas solares pueden generar corrientes inducidas geomagnéticamente en los sistemas de transmisión de energía de alto voltaje, lo que puede dañar los transformadores e incluso provocar el colapso de todo el sistema”.

En su estudio, los investigadores se propusieron explorar el impacto de una supertormenta solar en la red eléctrica de 500 kV de Guangdong en China.

Para hacer esto, combinaron tres modelos separados: uno que simula el clima espacial, otro que modela la conductividad del suelo y otro que replica la propia red eléctrica.

A partir de esto, pudieron medir la respuesta de la red eléctrica a una eyección de masa coronal (CME) del mundo real, una potente nube de partículas cargadas y fluctuaciones electromagnéticas, que no llegó a la Tierra por solo nueve días en julio de 2012. y fue medido por el satélite del observatorio solar STEREO-A que sí golpeó.

La fuerza de esta tormenta solar fue comparable a la del “Evento Carrington” de septiembre de 1859, que indujo tales corrientes en los cables del telégrafo que sus pilones chispearon, los operadores recibieron descargas eléctricas y las líneas funcionaron incluso con su corte de energía.

Se cree que las tormentas de nivel de evento de Carrington ocurren aproximadamente una vez cada 500 años.

Según el equipo, las corrientes inducidas geomagnéticamente que se habrían producido en la red de Guangdong por la tormenta de julio de 2012 alcanzaron los 400 amperios, más del triple de lo medido en una tormenta que golpeó la red en noviembre de 2004.

(Esto puede ser una subestimación en lugares costeros, señalaron, ya que el cambio abrupto en la conductividad en el borde del océano aumenta sustancialmente el campo eléctrico a lo largo de la costa).

Los investigadores modelaron el impacto de estas corrientes en 54 subestaciones de la red y las compararon con las corrientes que destruyeron la red eléctrica de Hydro-Québec en marzo de 1989 y dejaron a siete millones de canadienses sin electricidad durante más de nueve horas.

Dijeron: «La corriente inducida geomagnéticamente que fluye a través de la red eléctrica de 500 kV de Guangdong durante la supertormenta solar del 23 de julio de 2012 es comparable o incluso mayor que la de la red eléctrica de 735 kV de Hydro-Québec durante la tormenta de marzo de 1989».

Al señalar que los impactos de las tormentas solares suelen ser más fuertes en latitudes más altas, el equipo agregó: “Mostramos que incluso una red eléctrica de baja latitud puede colapsar bajo el impacto de una supertormenta solar.

“En consecuencia, sin la preparación suficiente, las consecuencias de una supertormenta solar para las redes eléctricas de todo el mundo podrían ser devastadoras”.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Space Weather.

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Afortunadamente para la humanidad, las fuertes tormentas geomagnéticas de la escala del Evento Carrington son relativamente pocas y distantes entre sí, aunque los eventos más pequeños son más comunes.

En un segundo estudio publicado esta semana, la física Zoe Lewis de la Universidad de Lancaster y sus colegas examinaron el impacto a largo plazo de dicha actividad geomagnética de bajo nivel en 13 transformadores de centrales eléctricas en el Reino Unido entre 2010 y 2015.

Específicamente, el equipo analizó los datos de los análisis de gases disueltos, que brindan una evaluación de la salud del transformador en función de las concentraciones de diferentes gases, derivados de la descomposición de los materiales aislantes, disueltos en el aceite refrigerante del transformador.

Compararon estos datos sobre el estado de los transformadores con períodos más largos de clima espacial local y global para ver si había una asociación entre las tormentas solares y los daños a los sistemas de energía.

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De manera tranquilizadora, los investigadores no encontraron ningún vínculo entre la actividad geomagnética de bajo nivel y la degradación del transformador, al menos, no durante el reciente período de inactividad del Sol.

Dijeron: “Los resultados de este estudio proporcionan evidencia de que es poco probable que la actividad geomagnética de bajo nivel cause daños significativos a los transformadores modernos en el Reino Unido.

«El daño solo puede ocurrir durante tormentas geomagnéticas más severas y raras».

Los hallazgos completos del segundo estudio también se publicaron en la revista Space Weather.

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